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精甘油短缺毕现 粗甘油需求上升

来源:医药经济报 作者: 2007-9-29

摘要: 在今年4、5月份里,精甘油的价格史无前例地每磅上涨了6美分。同时,粗甘油正在寻找新的市场和用途,市场需求量在增加对甘油买家来说,他们早已习惯了市场上产品供过于求,以及甘油价格萎靡不振或下跌这样一种局面。因此,当这一趋势在美国市场风云突变时,他们应该会被着实吓一跳。4月1日,美国市场上精甘油的价格每磅上......


        在今年4、5月份里,精甘油的价格史无前例地每磅上涨了6美分;同时,粗甘油正在寻找新的市场和用途,市场需求量在增加

        对甘油买家来说,他们早已习惯了市场上产品供过于求,以及甘油价格萎靡不振或下跌这样一种局面。因此,当这一趋势在美国市场风云突变时,他们应该会被着实吓一跳。4月1日,美国市场上精甘油的价格每磅上涨了6~7美分(依据产品的等级不同)。据说,这种价格上涨的趋势显得较为稳健。



        短缺毕现

        早在一个月以前,经济学家和市场观察人士还没有预料到甘油的价格会发生如此巨大的变化。但是,甘油市场近来发生急剧的变化却是一个不争的事实。

        一年前,购买植物类精甘油的商家尚能够获得每磅38~42美分价格的合同,但如今,要拿到这份合同,他们必须要付出更高的成本。一位生产精甘油的人士表示,在今年4、5月份里,他出售给客户的每磅甘油的价格史无前例地上涨了6美分。

        精甘油被用于食品、药品和个人保健产品之中,在甘油市场上占据着相当大的份额。不仅价格上涨,精甘油的供应也极其紧张。一家大型甘油供应商表示:“过去几个月来,我们不得不推掉了来自新甘油客户的大批订单。事实上,在目前阶段,我们只能确保供应我们的长期客户,此外再也没有更多的甘油可供。”精甘油的供应危机正在供应商中蔓延开来。



        “祸”起美国

        为何在短短的几个月时间里,精甘油的供应就从宽松转为紧张?这在很大程度上是由美国市场造成的。此前,由于美国市场上精甘油的价格下跌幅度巨大,从而导致国外生产精甘油的厂家失去了向美国市场出售产品的动力。

        在甘油市场上,主要的生产厂家包括宝洁公司、有利凯玛(Uniqema)公司、德国科宁(Cognis)公司、陶氏化学公司和Dial公司。美国新泽西州一家甘油生产企业Vitusa  Products公司的副总裁Bob  Drennan表示,过去几年来,欧洲和亚洲地区一直在建设大量的甘油提炼厂,以处理数量不断上升的粗甘油。

        在欧洲,当地针对生物柴油燃料(也就是从植物油中提取柴油燃料)的开发活动方兴未艾,由此产生了大量的副产品——粗甘油。而在东南亚,粗甘油则是油脂化工行业在将棕榈油或椰子油转化成为化学饲料过程中的一种副产品。Bob  Drennan表示,在欧洲和亚洲,近年来兴建的一批提炼厂所生产出来的精甘油已经远远超过了当地的市场需求,从而促使那些地区的生产厂家将剩余的产品销往美国,一时间,美国的精甘油供应呈现繁荣之象。

        与此同时,在美国,由肥皂、脂肪酸和脂肪醇生产行业所产生的副产品粗甘油也堆积如山。Bob  Drennan表示,这种粗甘油产量过剩主要是由于美国正在大力实施生物柴油燃料计划,以期将大豆油转化成为柴油燃料。

        宾夕法尼亚州LECG公司一直对生物柴油燃料行业进行跟踪,该公司分析师John  Urbanchuk说:“我不知道我们是否有足够的提炼能力,将数量庞大的粗甘油加工处理成为精甘油。”  

        然而,直到今年年初,美国精甘油提炼能力是否不足仍然没有成为一个紧要的问题,因为即使精甘油短缺,也可以通过从欧洲和亚洲进口加以弥补。但是,就在此时,精甘油进口的势头嘎然而止。



        阵地转移

        Bob  Drennan认为,导致这种情况发生有好几个原因,其中一个原因就是,美国市场的精甘油的价格非常低,以至于东南亚化学品生产企业发现将产品出口到中国有望能赚取更大的利润。中国在地理位置上离东南亚更近,产品销往中国的运输成本相对来说也要更低一些。Bob  Drennan说,中国正在开始成为亚洲地区吸纳甘油产品的巨大市场。此外,适用于长途运输的散装液体集装箱的不足也制约了亚洲生产厂家向美国客户销售甘油。

        对欧洲甘油出口商来说,由于美国精甘油价格状态持续萎靡不振,因此,高额的货运成本逐渐成为向美国出口甘油的一个问题。另外,阻碍欧洲产品跨过大西洋登陆美国的一大因素还在于今年的前几个月,美元对欧元的比值急剧下跌,这对许多欧洲甘油生产企业来说,向美国出口产品成为一桩亏本的买卖。

        可以预见的是,在精甘油进口疯势停止后,美国甘油价格将会慢慢提升,届时,供应短缺和价格飙升的问题应该会得到自我调节。Bob  Drennan表示,在产品价格上涨到一定幅度之后,亚洲和欧洲生产厂家将有望被重新吸引回这一市场。

        不过,欧洲和亚洲厂家向美国销售产品的积极性仍然很低。对亚洲厂家来说,高额的运输成本、货运集装箱的短缺以及中国蓬勃发展的经济在短时间内不太可能改变。而欧洲厂家将不得不面对美元对欧元长期疲软这一现实。



        粗甘油也抢手

        随着新的提炼工厂陆续上马,美国精甘油短缺的状况有望得到缓解。但是,美国是否会建设足够多的提炼厂仍然是一个悬而未决的问题。通常,建设一座新的甘油提炼厂需要投入2000万美元,这是一笔不小的投资。新的甘油提炼厂通常作为现有的生物柴油生产厂的附属设施进行建设。

        与此同时,生物柴油所产生的粗甘油正在寻找新的市场和用途,其中包括将甘油转化成为丙二醇、乙二醇和表氯醇等化学中间体,以及将甘油用于动物饲料中。马萨诸塞州World  Energy公司发言人John  Kellogg表示,目前对粗甘油的需求看上去不错,过去几个月来,陶氏公司、ADM公司和亨斯迈(Huntsman)公司等企业已经增加了对粗甘油的采购量。

        不过,Bob  Drennan表示,随着对粗甘油需求的上升,美国生产生物柴油燃料的一些企业也许会考虑将它们的粗甘油直接销售给新兴市场而不是投资建设新的提炼厂,那样也许赢利更加丰厚,因为新建工厂赢利根本得不到保证。

        未来,粗甘油将继续供过于求。Huntsman公司负责特殊中间体业务的副总裁Dave  Parkin说:“我们预计,全球生物柴油生产的快速增长将导致甘油过剩。”不过,John  Kellogg预计,今后几年里,美国粗甘油的价格将会稳步上升,这是因为粗甘油将应用于所有新的化学和农业领域,而精甘油的价格将会随着供求关系的不断变化,出现跌荡起伏、更加捉摸不定的走势。

        不过,在今年的第三季度,精甘油的价格有可能会变得更加昂贵。

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