主题:催产素

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催产素对男性的影响!


催产素被戏称为“爱情荷尔蒙”,因其促进社会联系、利他主义等作用。现在,杜克大学的一项新研究表明,这种激素也可支持精神力。

在这项研究中,男性报告,使用催产素后不久和一个星期后,他们的精神更好了。使用催产素的受试者在冥想过程中也经历了更多积极的情绪,主要作者Patty Van Cappellen,杜克大学的社会心理学家说。

“在以前的研究中,精神力和冥想都与健康相关,”Van Cappellen说:“我们对这些可以提高精神体验的生物因素很感兴趣。”

“催产素似乎是我们身体支持精神信仰的方式中的一部分。”

研究参与者都是男性,所以研究结果只适用于男性,Van Cappellen说。在一般情况下,催产素在男性和女性中发挥的作用是不一样的,Van Cappellen补充道。催产素对女性的精神影响还需要研究。

研究结果在线发表在杂志《社会认知与情感神经科学》上。

催产素是由人体中的下丘脑自然产生的。它作为一种激素和神经递质,影响脑部的许多区域。这期间,性别、分娩和母乳喂养的刺激都会影响其分泌。最近的研究强调了催产素在促进同情、信任、社会联系和利他主义等方面可能发挥的作用。

催产素对所有参与者的影响不尽相同,然而。其对具有CD38基因的特定变体者的精神影响更大。该基因调节丘脑神经元释放催产素。

Van Cappellen警示说,调查结果不应过于笼统。首先,对于精神力有许多定义,她指出。

“精神是复杂的,受诸多因素影响,”Van Cappellen说:“不过,催产素似乎并影响到我们如何看待世界以及我们的信仰。”

日期:2016年9月23日 - 来自[技术要闻]栏目
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日本研究发现后叶催产素可改善自闭症症状

日本东京大学一个研究小组在新一期英国学术刊物《脑》上报告说,通过临床研究发现,后叶催产素能够改善成年男性自闭症患者的症状。这将有助于开发出治疗自闭症的新方法。

后叶催产素是由脑下垂体分泌的一种激素,女性体内分泌较多,在分娩和哺乳等情况下会大量分泌,但是男性体内也存在这种激素。它能抑制一些焦虑情绪,使人们乐于参与社会活动。

本次研究的对象是20名20至49岁的男性自闭症谱系障碍患者。自闭症谱系障碍是对多种自闭症的总称,其特点包括异常的语言能力、异常的交往能力、狭窄的兴趣以及固执的行为模式等。研究人员利用喷雾器向一部分患者鼻腔喷洒后叶催产素,每天两次,持续6周时间。同时,向另一部分患者喷洒安慰剂用以比较。

结果发现,使用后叶催产素喷雾后,这些自闭症患者变得爱与身边的人说话,或是出现了羞怯感等反应,症状得到了改善。研究小组还利用磁共振成像技术观察了患者大脑的活动,发现喷雾后大脑内负责与他人交流的部分也变得活跃起来。研究中没有发现副作用等有害症状。

研究小组带头人、东京大学副教授山末英典说,今后还将探索后叶催产素对女性和儿童自闭症患者的安全性和有效性,争取开发出实用的新型自闭症药物。

日期:2015年9月11日 - 来自[技术要闻]栏目

酗酒者:催产素疗法

许多研究大肆宣扬着催产素的积极效用,它有助于情侣间的结合、增加人与人之间的信赖并且唤起更多的利他行为。这些研究发现使催产素获得了“爱的荷尔蒙”的美誉。但是最近的研究显示催产素也有它阴暗的一面:它会增加人的侵略性、冒险行为和偏见。针对这些大量工作的最新分析表明,催产素对于我们大脑和行为影响事实上和另一种物质十分相似:酒精。这样,催产素可能为我们指出治疗酒精成瘾的新途径。

英格兰伯明翰大学的心理学家伊恩·米切尔(Ian Mitchell)和他领导的科研人员通过荟萃分析揭示了催产素和酒精在增加信赖、慷慨和利他行为的同时也都降低了恐惧、焦虑和压力。但它们同样都增加了侵略性、冒险行为和圈内偏见——在以忽视异已者为代价的条件下偏爱与我们相似的人。这些结果基于他们发表在8月份的《神经学与生物行为评论》(Neuroscience  and Biobehavioral Reviews)上的一篇文章。

科学家们假设,这些相似性的存在很可能是因为催产素和酒精在大脑中作用于相同化学通路的不同位点。催产素刺激神经递质GABA的释放,这会导致神经活动减弱。乙醇会与GABA受体结合并增强GABA的活动。因此催产素和酒精都有降低大脑神经活动的效果,这有可能解释它们为什么会降低大脑对于行为和情感的抑制能力。

通过证实,从鼻腔喷入催产素可以降低酗酒者对酒精的渴求,并减轻戒酒症状,临床实验更进一步揭示了这两者间的相互作用。这些发现激发了一项新的研究,发表在3月份的《美国国家科学院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences USA)。这项研究暗示催产素和酒精除了参与相同的神经通路,它们之间可能有物理作用。研究人员发现催产素通过阻断酒精与GABA受体上一个亚基结合,可以防止老鼠因醉酒出现运动障碍。Mitchell推测这种相互作用只特异性地存在于调节运动的脑区中,从而免除与酒精相关的运动障碍,但酒精仍会影响社交和情感活动。

这些发现暗示由催产素导致的醉酒效果可能会阻止人们真的醉倒,或至少是使酗酒不再那么有吸引力。这也从生物学角度解释了为什么社会支持对帮助人们戒瘾十分有效。研究人员现在最希望的是在不远的将来,这两个化学物质间的相似性将使科学家改进这项针对酗酒者的催产素疗法。 

日期:2015年8月20日 - 来自[技术要闻]栏目
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催产素在神经科学领域多影响引科学家关注


 

2011年4月,美国纽约大学兰贡医学中心神经系统学家Robert Froemke及其同事仅通过荷尔蒙注射,改变了“处女”鼠的大脑。

在治疗之前,雌性老鼠在很大程度上对鼠崽的哭声漠不关心,甚至会伤害它们。但注射催产素后,老鼠开始更像母亲,并将幼崽叼在嘴里。Froemke监控了这些动物的大脑,以找出为何发生这种情况。

首先,当听到幼崽哭声时,老鼠表现出不规则的神经冲动。当催产素开始起效后,这种信号发展成一种更有序的母亲大脑模式。研究显示了激素改变神经行为的与众不同的细节。“催产素帮助改变了大脑,让其对这些叫声进行响应。”Froemke说。

自上世纪70年代以来,催产素引起了神经学家的强烈兴趣。当时研究显示,它能驱动多个物种的母性行为和社会依附性。它参与了一系列社会行为,包括田鼠的一夫一妻制、羊的母婴纽带,甚至人类间的信任,因此催产素赢得了“拥抱荷尔蒙”的声誉。“但人们仅仅认为催产素是一个结合分子、一种拥抱荷尔蒙。”埃默里大学神经系统学家Larry Young说。

这个观点导致一些临床医生尝试用催产素治疗孤独症谱系障碍等精神疾病。但早期的实验结果可谓喜忧参半,科学家正在更深入了解催产素和它是如何作用于大脑的。Froemke等研究人员发现,这种荷尔蒙会以一种方式促进神经信号,着重于遇险信号或可能的面部表情等社会相关的输入。而且,研究人员又开始了一波更具野心的实验,以检测催产素是否有助于治疗一些类型的孤独症。

该研究将带来对催产素及其对行为的复合作用的更复杂理解。“催产素研究领域已经成熟,已在吸引研究人员投入其中,推动该领域飞速发展。”Young说。

出生催化剂

催产素的故事始于20世纪初。当时,生物化学家在脑垂体后叶中发现了一种能提高宫缩和泌乳的物质。稍后,科学家发现了相关荷尔蒙,并将其命名为催产素——源于希腊词语“快速出生”。催产素产生自大脑的下丘脑,上世纪70年代的研究显示,产生催产素的神经会向大脑传递信号,这表明它能调节行为。

在1979年的一项标志性研究中,北卡罗来纳大学的Cort Pedersen和Arthur Prange发现,为“处女”鼠注射催产素能触发其母性行为。研究人员又发现,催产素能让草原田鼠形成终生配偶制——这在哺乳动物中十分可贵。2012年,研究人员甚至在秀丽隐杆线虫体内发现了催产素,它能帮助这种动物发现和识别配偶。

“这是一种非常古老的分子。”印第安纳大学神经学家Sue Carter说,“在现代动物进化中,这种荷尔蒙已经被使用和重复使用。而且,几乎所有试图寻找催产素在社会行为等方面作用的人已经发现了一些线索。”

但其对哺乳动物的作用仍有许多未解之谜。人们很难测量大脑中的催产素水平,也很难弄清它通常何时、何地释放以及分泌多少。科学家也不能精确了解它是如何改变行为的。

“我们需要开始思考催产素在大脑中的基本作用。”Young说。美国国家精神卫生研究所所长Thomas Insel 表示:“这对理解大脑是如何调节行为的至关重要。”

Froemke致力于研究响应幼崽哭声的母性行为背后的机制。他主要研究了左侧听觉皮层。今年4月刊登于《自然》杂志的研究报告显示,向未交配雌鼠的左侧听觉皮层中注射催产素后,相比生理盐水注射,催产素显著提升了雌鼠搜索呼救幼鼠的反应速度。这种荷尔蒙能放大输入信号,并允许它们意识到行动的重要性。

“该研究是这一领域的高水平工作,将行为、大脑区域和分子基础等融合在一起。”兰贡医学中心神经学家Richard Tsien说。Tsien则通过分析海马切片研究催产素在神经回路中的活性。

在2013年的小鼠研究中,Tsien团队发现,催产素能有选择地作用于一种名为抑制性中间神经元的细胞,它能平息该神经回路中的背景颤动。“催产素能改善信号传递,几乎能加倍通过该系统的信息数量。”Tsien说。事实上,它能产生更多信号和更少噪音。

Froemke和Tsien的工作适合一个更广阔的理论:催产素有助于社会互动和识别的一种方法是提高大脑对社会相关景象、声音或其他刺激的响应。Young已经发现,这种荷尔蒙能有助于小鼠识别和注意其他小鼠的气味。研究人员还发现,它能提升人类识别面孔的能力。

减缓孤独症

基础研究的快速发展也吸引了临床兴趣。上世纪50年代,催产素就开始被用于加速分娩,因此一些研究人员认为它用于实验也相对安全。

大约10年前,心理学研究开始显示,通过鼻内喷雾一次剂量的催产素能改善健康年轻人社会行为的诸多问题。与对照组相比,吸入催产素的人在玩投资游戏时,更愿意将自己的钱委托给陌生人。一剂量催产素也能增加人们凝望对方眼睛的时间,并提高他们通过对方微表情推断其情绪状态的能力。

由于对社会认知有重要作用,催产素成为治疗精神疾病尤其是孤独症的候选者。孤独症患者通常在社会互动和沟通方面有问题,他们无法适当地处理社会刺激。科学家认为,催产素可能会逆转某些症状。

2010年开始,科学家就发现有证据支持这一理论。研究人员发现,催产素能暂时改变孤独症患者的移情和社会合作状态。加拿大Holland Bloorview儿童康复医院孤独症研究中心临床神经学家Evdokia Anagnostou 回忆道:“人们变得相当兴奋。”

法国国家科研中心研究人员也通过试验发现,注射催产素能够显著缓解孤独症患者的症状。他们在美国《国家科学院学报》上报告说,科研小组给13名孤独症患者注射了催产素,这些患者具有正常的智力和语言水平,但无法主动参与社交活动。结果显示,在传球游戏等试验中,注射了催产素的孤独症患者社交恐惧感有所减轻,更喜欢与他人玩耍,表现得更自信。

但许多有关催产素对孤独症效果的早期研究存在限制,原因是研究人员评估了单次剂量和相对较少的参与者,而之后使用更多剂量的实验则没能出现理想结果。

2010年澳大利亚悉尼大学临床心理学家Adam Guastella研究了16位患有孤独症的男性青少年,发现一剂催产素能改善他们的症状。但当他尝试着在两个月中为参与者提供双倍的日剂量后,结果并没有出现社会互动或社会认知方面的显著改善。“这表明,随着时间的推移,催产素在改善精神疾病症状方面存在限制。”他说。

关乎细节

迄今为止,几乎没有研究能确定孤独症与催产素信号问题有关。但今年2月,由加州大学洛杉矶分校神经遗传学家Daniel Geschwind领衔的研究小组发现了一些更清晰的证据。该研究小组在一个自闭症小鼠模型中证明,催产素可明显地改善其社会行为,如果进行早期治疗,这一裨益可能长时间持续。

研究人员表示,缺乏Cntnap2基因的小鼠可表现出某些人类孤独症的特征,这些动物下丘脑室旁核催产素神经元数量减少。给这些动物每天补充催产素两周后,它们的行为恢复正常。“但是目前并没有发现任何证据显示,人类孤独症患者存在催产素不足问题。”Geschwind说。

“这说明孤独症可能具有很高的异质性,如果能找到那些缺乏催产素的类型,使用催产素治疗可能会产生理想效果。”斯坦福大学行为神经学家Karen Parker说。

根据这一设想,许多临床学家已经开始进行更大规模的催产素及其治疗孤独症的临床研究,以便确定谁能从中受益。北卡罗来纳大学儿童精神病学家Linmarie Sikich计划招募300名年龄从3岁到17岁的孤独症患者。研究人员将为他们使用6个月的催产素和安慰剂,并在随后6个月里进行追踪研究,以确定谁的症状能得到改善。

但也有研究提示,催产素可能具有副作用。Carter小组发现,给草原田鼠幼崽使用低剂量催产素,能改善它们成年期的配偶忠诚度,但高剂量的催产素却会阻碍这一行为。而且,人类研究结果提示,催产素可导致人们更积极地捍卫自己,对抗竞争者。但对边缘型人格障碍患者而言,催产素会让他们失去信任和合作。

Young认为催产素领域的发展需要基础研究与临床的紧密合作。如果基础研究科学家能确定催产素的工作原理,将能帮助临床研究设计出更好的治疗方法。“我认为,未来两个分支的科学家需要更多沟通。”Young说。过去科学家可能对催产素的理解过于简单化。“催产素以不同的方式产生影响,而且我们研究的生物学也十分复杂。”Guastella说。(张章)

《中国科学报》 (2015-07-01 第3版 国际)
 

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《自然》相关报道(英文)

日期:2015年7月2日 - 来自[技术要闻]栏目

研究发现恋爱中的人更易说谎


图片来源:百度图片

 

■本报记者 胡珉琦

 

爱情是什么?很早以前,科学家就发现,当人们陶醉在爱情当中时,大脑在分泌一种特定的化学物质——催产素。因此,它也被称为“爱情激素”。而最近一项研究发现,“爱情激素”还可能导致人们为了爱人或集体的利益而撒谎。这是否意味着,恋爱中的人们更容易说谎?

 

催产素与说谎并非因果关系

 

据英国《每日电邮》报道,在这项研究中,研究人员要求60名健康男性,一半被注射催产素,另一半被注射安慰剂,让他们预测虚拟的抛掷硬币的结果,并汇报他们的发现。如果他们预测正确,那么整个群体将获得40美分,如果他们猜错了,那么整个群体则什么都得不到。

 

研究人员发现,那些注射催产素的被试者对结果撒谎的可能性更高。而进一步的测试表明,如果谎言是为了个体而非群体的利益,那么催产素并不会导致个体撒谎的可能性增加。

 

有人认为,这样的结论并不出人意料,爱情的力量可以让人为了保护爱人而不惜付出一切。

 

北京大学心理系教授沈政告诉《中国科学报》记者,催产素被人们熟知,主要是由于对女性而言,它能在分娩时引发子宫收缩,刺激乳汁分泌。不过,催产素可不是女性的专属,而是男女都会分泌。

 

但是,沈政同时指出,无论是在爱情中的情感体验,还是像说谎这样的行为,都是需要在神经和多种激素的共同作用下才会产生的复杂情绪和行为,不可能用一种神经递质就能完全解释。

 

据了解,人体内有27种内分泌腺分泌的激素与人的心理活动相关,催产素只是其中分子结构非常简单的一种化学物质。

 

“这个实验只能说明,在注射了催产素的特定实验条件下,它与某种撒谎行为可能存在相关性。”沈政表示,“但这种相关性并不是因果关系,也无法扩展到现实生活的各种社会情节和目的中。因为,人类撒谎的动机太复杂了。”

 

影响信任感

 

不过,这似乎还是不能减低人们对催产素的好奇。除了“爱情激素”,催产素还有一个称呼“道德分子”。

 

美国克莱蒙特大学保罗·扎克博士曾进行过一个实验,他认为催产素能让人更信任别人甚至是陌生人。这是因为大脑中产生催产素的部位与社交行为相关的区域有关,它能让人们在与陌生人打交道时,不那么紧张。

 

研究对象同样被分成了两组,一部分被喷射了催产素,一部分则被喷射了盐水。此后,实验对象需要在电脑上作出选择,是否把自己仅有的10美元中的一部分交给某一个陌生人,使得这部分钱可以提升三倍的价值,而陌生人也需要选择是否把剩余的利润与其分享。实验经济学家认为,如果人们愿意将自己的金钱转交给一个陌生人,就意味着他对这个陌生人的信任。

 

结果显示,在被喷射了催产素的试验对象中,有80%的人把钱交给了陌生人,又有90%的人把利润分享给了前者。在实验中,喷射了催产素的人群的信任度提高了不止两倍。

 

但扎克同时指出,催产素并不一定能百分百提升信任度。在实验中,有的人即使被喷射了催产素依然没有表现出对陌生人的信任和慷慨。他表示,事实上在现实生活中,催产素发挥作用首先需要很大的剂量,实验中需要喷射2茶勺。此外,它的反应也很小,催产素活跃的区域同时也存在有很多其他的因素会抑制它发挥作用。

 

这也意味着,科学家只是找到了与信任感有关的一种影响因素,但不意味着,有了它就一定会提升对陌生人的信任感。催产素与撒谎的关系也是如此。

 

或能促进社会行为

 

不过,沈政提到,因为催产素是一种在社会行为和情绪中激活的激素,最近比较热门的发现是为自闭症患者提供催产素也许可以促进他们的社会行为,此前的研究证明了某些自闭症儿童体内缺乏这种激素。

 

有一项研究通过吸入给药方式为13位高功能自闭症疾病患者提供催产素,并通过测量患者的血液浓度从而证实了这种激素的分布。为了测量行为的变化,科学家观察了这些患者及对照组在一个虚拟传球游戏中的表现。在另一个实验中,还测量了患者观看人脸照片的时候对社会重要线索的留意程度。结果发现,那些接受了吸入催产素治疗的患者表现出了在观看人脸时候的对视觉线索更加留意,以及在虚拟传球游戏中比对照组更可能处理社会线索。这也使得更多的科学家在对长期使用催产素促进社会行为方面进行更多的研究。

 

《中国科学报》 (2014-04-18 第16版 探索)

日期:2014年4月18日 - 来自[技术要闻]栏目
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催产素调控感觉皮层早期发育研究获进展

 

本报讯(记者黄辛)中科院上海生命科学研究院的科研人员在最新研究中,发现了一种在发育早期感觉经验依赖的感觉皮层跨模态可塑性,并揭示催产素这种由下丘脑分泌的神经肽是介导该跨模态可塑性的关键分子。近日,该研究在线发表于《自然—神经科学》。

 

据介绍,对于新生儿,外界的各种感觉刺激对其大脑发育至关重要,包括颜色和光带来的视觉刺激、父母抚摸给予的触觉刺激、声音引发的听觉刺激等。动物研究实验表明,感觉剥夺不仅会导致对应大脑皮层区域的功能异常,还可跨模态影响其他脑区的功能。在跨模态可塑性的机制方面,前人研究主要集中在成年动物上,极少涉及其在发育早期的作用与分子机制。

 

此次,上海生科院神经科学所于翔课题组发现,对新生小鼠进行单模态的感觉剥夺,不仅导致对应感觉皮层锥体神经元兴奋性突触传递和神经元自发放电的下降,而且跨模态下调了其他感觉皮层的兴奋性突触传递和神经元放电。在机制方面,研究人员通过筛选不同饲养条件下小鼠的差异表达基因,发现神经肽催产素的表达水平在感觉剥夺小鼠的下丘脑中显著下降。进一步实验证明,催产素的合成与分泌及其在大脑皮层的蛋白水平,在感觉剥夺小鼠中均显著下降;这提示感觉剥夺可以调控催产素的表达与分泌。催产素基因敲除可以降低大脑皮层的兴奋性突触传递,而外源添加催产素则可以使其升高。

 

研究提示,催产素在发育更早期就对感觉皮层的神经环路形成有促进作用。专家认为,这对进一步解析孤独症的致病机制有重要的借鉴意义。

 

《中国科学报》 (2014-02-11 第1版 要闻)

日期:2014年2月18日 - 来自[技术要闻]栏目

上海生科院在催产素调控感觉皮层早期发育研究上获进展

  2014年1月26日,中国科学院上海生命科学研究院神经科学研究所于翔研究组在《自然·神经科学》学术期刊在线发表了题为《催产素介导早期感觉经验依赖的感觉皮层跨模态可塑性》的论文。该工作发现了一种在发育早期感觉经验依赖的感觉皮层跨模态可塑性,并揭示了催产素这种由下丘脑分泌的神经肽是介导该跨模态可塑性的关键分子。 

  对于刚出生不久的婴儿,来自外界的各种感觉刺激对于他们大脑的发育是至关重要的,这些刺激包括颜色和光带来的视觉刺激、父母的抚摸给予的触觉刺激、声音的听觉刺激等。实验动物研究表明,感觉剥夺不仅可以导致对应大脑皮层区域的功能异常,还可跨模态影响其它脑区的功能。在跨模态可塑性的机制方面,前人的工作主要集中在成年动物上,极少涉及其在发育早期的作用与分子机制。 

  本研究通过对新生小鼠进行单模态的感觉剥夺(拔胡须剥夺触觉输入,黑暗饲养剥夺视觉输入),发现对新生小鼠进行单模态的感觉剥夺不仅导致对应感觉皮层锥体神经元兴奋性突触传递和神经元自发放电的下降,而且还跨模态下调了其它感觉皮层的兴奋性突触传递和神经元放电。在体电生理实验表明触觉剥夺小鼠的视觉功能有显著下降,提示单模态的感觉剥夺可导致其它感觉皮层的功能下降。在机制方面,通过筛选不同饲养条件下小鼠的差异表达基因,发现神经肽催产素的表达水平在感觉剥夺小鼠的下丘脑中显著下降。进一步实验证明,催产素的合成与分泌及其在大脑皮层的蛋白水平,在感觉剥夺小鼠中均显著下降,提示感觉剥夺可以调控催产素的表达与分泌。催产素基因敲除可以降低大脑皮层的兴奋性突触传递,而外源添加催产素则可以使其升高。丰富环境饲养是一种增加自然感觉刺激的行为范式,可以显著提高大脑中催产素的表达。丰富环境饲养或在体增加大脑中催产素的水平均可以挽救由感觉剥夺导致的神经环路发育异常。 

  本研究揭示了一种发育早期感觉经验依赖的感觉皮层跨模态可塑性机制,发现催产素这种由下丘脑分泌的神经肽是介导该跨模态可塑性的关键分子。近期,催产素由于其与情绪和社交行为的相关性,已成为孤独症治疗的热点分子之一。本研究提示催产素在发育更早期就对感觉皮层的神经环路形成有促进作用。鉴于孤独症患儿经常伴随有感觉输入的异常,上述发现对进一步解析孤独症的致病机制有重要的借鉴意义。 

  本课题由博士生郑菁婧、博士后李舒婧、博士生张小荻和研究助理苗婉莹在于翔研究员的指导下完成,关于视觉功能的部分研究与姚海珊研究员合作,由博士生张丁红完成。课题受科技部“973”项目、国家杰出青年基金、基金委创新研究群体基金的资助,在中科院神经科学研究所独立完成。

日期:2014年2月6日 - 来自[技术要闻]栏目
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催产素促进了一夫一妻制 还可解释失恋为何会抑郁

    德国波恩大学医学院的科学家发现一种与催产素有关的生物机制,可以科学地解释恋人间的吸引力。研究人员认为这一机制促进了人类的一夫一妻制,相关研究成果11月25日发表在美国《国家科学院学报》上。
    一夫一妻制在哺乳动物中并不是很常见,而人类算是一个例外。长期以来科学家们一直不解,究竟是什么因素导致了爱侣的忠诚。现在,德国波恩大学医学院的科学家研究发现:通过与大脑中多巴胺奖励系统的互动,在进化上保守的神经肽催产素与伴侣结合的形成有关。
    催产素是一种哺乳动物神经垂体激素,通常在雌性哺乳动物生产时大量释放,促进分娩。近年来,关于催产素对于各种行为的影响得到了进一步研究,例如夫妻或情侣间的成对结合、焦虑和产妇的行为等。此前的研究结果显示,催产素是促进情侣忠诚的“催化剂”。
    在波恩大学科学家的这个新实验中,共有40位男性志愿者参加,他们都有稳定的女性同居恋人。科学家通过鼻吸的方式给男性实验对象服用催产素,有时候服用的则是安慰剂,并给他们展示包含他们女性伴侣在内的女性照片,然后利用核磁共振成像来研究他们大脑的活动情况。
    科学家发现,当实验对象服用催产素而不是安慰剂时,他们在看到自己恋人图像时大脑的“奖励中心”非常活跃,而且他们也认为自己的恋人比其他陌生的女人更加有吸引力。
进一步的实验表明,催产素强化“奖励中心”活性非常有选择性,只有看恋人的影像能产生这样的作用,其他老朋友和同事的照片不起作用。因此科学家们相信,催产素激励了大脑中的奖励系统,恋人的关系可因此得到维系,并促进了一夫一妻制。
    该研究的负责人勒内·赫尔曼教授说:“大脑释放的催产素在伴侣的结合中起了重要作用,这种两个人结合的生物学机制和药物的作用非常相似。”无论是坠入爱河还是服用毒品,都是在有针对性地刺激人脑中的奖励系统。
    赫尔曼教授说:“这也可以解释,为什么人们在与恋人分手后会陷入抑郁。因为奖励系统缺乏催产素的释放而不够兴奋,并且处于康复中。”不过,对于失恋而言,服用催产素的方法可能会适得其反,因为这样会使得对恋人的思慕之心更甚。(中国科技网-科技日报)

日期:2013年12月9日 - 来自[精神心理疾病]栏目
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