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大数据催生大生物学


“大数据”是如今最炙手可热的概念之一,但也容易被人曲解。

名字本身意味着海量的数据,然而这只是一个开始。总体来说,大数据包含有三个“v”:数据的容量(volume of data)、数据处理的速率(velocity of processing the data)和数据源的多变性(variability of data sources)。这些都是要求使用大数据工具进行分析的信息的关键特性。

尽管生物学家为了收集足够的数据,已经努力了数十年,但位于弗吉尼亚州阿什本的乔治华盛顿大学计算生物学研究所主任Keith Crandall表示,“生物学的新瓶颈在于大数据问题。”他举例指出,2002年4月公布的第一个人类基因组序列,集中了来自20个研究所的专家、基础设施和人员,历经13年的辛劳,花费了大约30亿美元,获得了大约30亿个核苷酸的顺序。Crandall说,如今“测出一个人的基因组仅需1000美元,一周就可以产生超过320个基因组。”

随着生命科学家开始探索更多的方式来处理大数据的容量、速率和多变性,他们开始研发分析信息的新方法。

不断扩张的容量

在人类生物学大量信息的收集方面,制药产业早在数十年前就开始与大数据集打交道了。

位于马萨诸塞州波士顿的默克公司研究实验室科学信息助理副总裁Jason Johnson说,“多年来,默克公司积累了成千上万例临床试验,有能力在数百万消除识别信息的病患记录中进行查询。现在我们拥有的下一代基因组测序,能够从每个样本中创造出兆兆字节的数据。

为了处理如此多的数据,即使是大型制药公司也需要帮助。例如,瑞士巴塞尔的罗氏公司研发运营全球总监Bryn Roberts说,“罗氏积累了一个世纪的数据。在2011~2012年进行了一次成百上千个癌症细胞系的大规模测序实验中,就翻了一倍多。”Roberts和他的同事想要从这些数据集和其他人多年前采集的数据中挖掘更多的价值。因此,他们与加州福斯特城的PointCross公司合作建立了一个数据平台,该平台可以灵活地搜索罗氏过去25年的研究数据,包括签约研究机构的外包数据。研究人员将挖掘这些数据以及成千上万个复合物的信息,利用现有知识来研发新药。

可是,生物学家要想产生大量的数据,并不需要大型制药企业的基础设备。例如,考虑一下加州卡尔斯巴德生命技术公司的离子个人基因组仪(Ion Personal Genome Machine,PGM)系统。这种下一代的新设备能够在8小时内测出多达2千兆碱基(gigabases)的序列,而且它的市场定位是“个体化基因组仪”,能够放在科学家的实验台上。生命技术公司还有更大的Ion Proton仪器,能够在4小时或更短时间内产生大于10千兆碱基的数据。

总体来讲,对于学术界和产业界的生命科学家来说,下一代测序技术创造了财富,也产生了阻碍。Crandall解释道,“我们无法有效地研究如此大量的基因组,除非我们的计算机软件能够满足这些大数据的需求。”因此,他的团队与波士顿大学医学院的医学助理教授W. Evan Johnson合作,开发了软件PathoScope,能够处理当今下一代测序(NGS)平台的数据,进而将千兆碱基的DNA信息转变成千兆字节(GB)的计算机数据。该软件将DNA样本与参考基因组做比对,以鉴定出病原体。Crandall说,“我们的数据集可以为成千上百的样本进行每个样本20GB的数据分析,在后续分析中每个样本又可产生上百GB的数据。”

如此大量的数据在医疗保健领域尤为有用,因为药物研究者必须在设计实验时充分考虑人群的变异性。英国牛津大学转化医学教授 Chas Bountra说,“你无法从仅仅10 个人的研究中得到合理的结论,但是通过研究50万人,你可以从中汲取重要的结论。”大规模的研究可能会揭示疾病的遗传贡献,以及一种药物是否可以帮助到一部分病人,或者哪些个体更可能会表现出特定的失调。

其他的专家也期望看到,遗传数据在医疗保健领域能产生越来越大的影响。“遗传学给我们提供了一个强有力的支点,去理解人们如何得病以及我们该怎样做”,位于英国牛津市的威康信托基金会人类遗传学中心统计遗传学教授Gil McVean说。例如,遗传信息可能会揭示生物标记,或某种特定疾病的表征物,类似于在某种类型癌症中的一个分子。McVean解释说,“遗传学能够告诉你,某个与疾病相关的生物标记是否值得进一步作为(治疗的)靶标进行深入研究。”例如,驱动某种类型癌症的分子可以成为治疗这种疾病的好靶标。

为了应用这一理念,McVean领衔的研究团队通过李嘉诚(Li Ka Shing)捐献的3300万美元大额捐款,正在剑桥大学创建李嘉诚健康信息和发现中心(Li Ka Shing Centre for Health Information and Discovery)。该中心将成立一个大数据研究机构。总之,McVean说,该中心“会将分析数据的过程和遗传学结合在一个研究所里,这样我们将能够克服,在大数据收集和大数据集分析方面遇到的棘手而有趣的难题。”

寻求高速率

第二个“v”,也就是速率(velocity),描述了数据的处理和分析速度。研究人员需要快速分析处理不断增加的数据量。

过去,分析基因相关的数据存在瓶颈。“传统上,这些分析平台已经约束了研究人员的生产效率”,位于马里兰州贝塞斯达的BioDatomics公司总裁Alan Taffel认为,“它们很难用,且要求生物信息人员的支持,而且它们在执行工作流程时非常慢。”实际上,他说,往往要花费几天甚至几周的时间来完成一项大型的DNA分析。鉴于此,BioDatomics公司开发了自己的BioDT软件,为分析基因组数据提供了400多种工具。它将这些工具整合进一个软件包中,以易于使用,而且可以超越任何台式电脑。

BioDT在计算机集群上运行,包括了许多称为节点的设备,相互联通为一个整体进行工作。“至少需要4个节点”, BioDatomics的首席技术官Maxim Mikheev说。但是BioDT也能在更多的节点上运行,从而能更快地处理数据。“扩展性理论上是无限的。” Mikheev说,“有的集群能够用到4万个节点。”对于不倾向于构建计算机集群的用户来说,BioDT也可以通过云端获得。

总之,Taffel说,BioDT“能够比传统系统执行工作流的速度快100倍。以前需要几天或几周的,现在只需要几分钟或几小时。”

其他专家也看到了测序对新工具产生的需求。根据位于新泽西州皮斯卡塔韦的罗格斯大学电子计算工程系研究副教授Jaroslaw Zola表示,“几乎无处不在的下一代测序技术需要新的计算机策略来处理数据,从数据如何存储,如何转换,一直到如何分析。”这就意味着生物学家必须学习如何使用最前沿的计算机技术。然而,正如Zola所说,这“对信息技术专家施加了压力,以开发出让领域专家容易掌握的高效解决方式,并在确保效率的前提下,隐藏潜在算法、软件和硬件结构的复杂性。”这就需要新颖的算法,Zola也致力于此。

多变性的版本

第三个“v”,即多变性(variability),也给生物学家带来了极大的挑战。正如Bountra所说,“我们现在将许多来自不同领域、具有不同数据集的人聚集在了一起。”

挑战之一就是生物学实验室拥有各种设备,但他们通常收集的数据是特定的文件格式。因此,总部设在加拿大多伦多的ACD/Labs公司开发的计算系统,可以在处理大数据时整合各种数据格式。ACD/Labs的全球战略主管Ryan Sasaki解释,“我们支持来自不同仪器的超过150种文件格式,这让我们可以将多种数据汇集到同一环境中,也就是我们的Spectrus数据库。这个数据库可以通过桌面客户端软件或网页访问使用,也可以通过其他的实验室信息系统进入数据库。”

生物学的大数据还体现在新形态的多变性。例如,位于德国慕尼黑Definiens公司的科学家在进行一项被公司称为组织表型组学(tissue phenomics)的研究,也就是一个组织样本中的组成信息,包括细胞的大小、形态、吸收的染色剂和哪些细胞进行相互联系等方面。这一技术可以应用到一系列的研究中,例如追踪细胞在发育过程中特征变化的研究,测定环境因素对机体影响的研究,或定量测定药物对某些组织的细胞影响的研究。

结构化数据如数据表格,并不能揭示药物处理或生物学过程的所有信息。我们对生物体的了解大多是以一种非结构化的形式存在,就像期刊论文的文本那样。正如默克公司的Johnson所说,“有千万种方式来描述生物学过程”,并且很难从文献中提取数据。

在加州圣何塞的IBM公司Almaden研究中心,分析专家和研发人员Ying Chen和她的团队数年来,都在致力于文本挖掘工具的研发,目前正用于“加速药物发现的解决方案”。这一平台集合了专利、科技文献、基础的化学和生物学知识,还有1600多万种独特的化合物结构以及近7000种疾病的信息。利用这一系统,研究人员可以从中寻找可能对治疗某种疾病有用的化合物。

其他公司也希望通过挖掘现有资源,以发现疾病的生物学机制以及治疗方式。位于硅谷的大数据公司NuMedii和位于纽约的智能科学信息提供商汤森路透公司,共同组建团队来寻找现有药物的新用途,称为药物再利用(drug repurposing)。“通过使用基因组数据库,整合各种知识来源和生物信息学方法,我们能够快速地发现药物的新用途。” NuMedii公司的首席科学家Craig Webb说,“我们随后利用该药物原有用途中的安全性,快速低成本地通过临床试验。”NuMedii公司为项目提供数据库和分析法,汤森路透公司则提供关于疾病和药物的深层知识。

Webb说,其中一个项目中,研究人员从超过2500份卵巢癌样本中搜集基因表达数据,再利用多种计算机算法来预测现有药物是否具有广谱治疗卵巢癌或针对某种分子亚型的潜力。“大数据让我们可以广撒网来寻找线索,而‘大知识’则让我们能快速地选择出可供测试的组分。” Webb说。

组合的复杂性

马萨诸塞州剑桥市诺华生物医学研究所(NIBR)信息系统执行主任Stephen Cleaver在大数据的3个“v”之外,又加上了复杂性。他认为制药公司科研人员分析数据的方式是“通过某些病患个体,到病患群,再到整合掌握的所有信息”。这一过程很复杂。

在医疗保健领域,大数据分析的复杂性也是源于对于不同类型信息的整合,如源自基因组、蛋白组、细胞信号转导、临床研究,甚至环境科学研究的数据。结果将可能产生全新的疾病治疗方法。但是马萨诸塞州剑桥市GNS Healthcare公司的共同创始人Iya Khalil问道:“你如何为这些数据赋予意义,并且从这些数据中获得新的启示,以提升我们对于病理机制的认识?”对于Khalil和她的团队成员来说,答案来源于机器的学习、数学、计算机算法和超级计算技术——它们整合在一起,从而探索疾病的根本途径,追踪患者对于特定治疗可能做出的响应。

在GNS Healthcare公司,这一大数据分析项目依赖于一个被称为REFS的计算机平台,REFS代表着反向工程学和正向模拟的功能。简言之,该软件通过分析数据来构建特定疾病中潜在的分子网络,这是反向的部分;然后它利用这一信息去模拟某个化合物可能对通道的影响,这是过程的正向部分。

除了医疗保健之外,REFS也可以应用于基础生物学研究。例如,Khalil和她的同事使用该技术,制作了一部分细胞复制循环过程的分子模型。

对于Khalil和其他科学家而言,使用大数据的关键在于推动科学的发展。例如,在NIBR公司,Cleaver和他的同事想要确保得到信息量大、一手的最重要数据。“运行先进的数据挖掘方法是非常好的,但它必须能够启发下一个的科学假设。”他说。只有这样,今天的大数据才能改变明天的生物学和医学。

原文检索:

Mike May. Big Biological Impacts From Big Data. Science, 13 June 2014; DOI: 10.1126/science.opms.p1400086

日期:2014年12月4日 - 来自[技术要闻]栏目
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安徽整治“毒豆芽” 3招辨别是否化学催生

菜市场里如果看到“白胖美”豆芽,可能是经化学制剂浸泡催生的“毒豆芽”。安徽省食安办、省食药监局在今年第3季度食品安全风险监测中发现,该省部分地区豆芽菜样品中检出植物生长调节剂吲哚乙酸、吲哚丁酸等。这些植物生长调节剂,主要作用是调节植物生长和增产增效;虽可以作为农药在农业生产中使用,但在豆芽菜的制发过程中严禁使用。

安徽省食安办、省公安厅、省农委、省食药监局四部门联合发出通知,要求各地在上半年业已开展的豆芽菜质量安全专项整治基础上,再进行联合专项检查;凡现场检查和抽样检验中发现有上述违法行为的要依法处罚,对涉嫌犯罪的及时移送公安机关立案侦查。

安徽省食药监局发出消费警示,提醒广大消费者注意辨别豆芽是否使用了添加剂。主要识别方法有三种:一是查看豆芽菜根,用化学制剂浸泡过的豆芽,根短、少须甚至无须;二是将豆芽折断,如果断面无水分冒出,则是自然培育的,如果有水分冒出,则很可能使用化学制剂浸泡过;三是采用嗅闻法,如果闻到刺鼻气味不要购买。



日期:2014年11月18日 - 来自[安全快报]栏目

慢病高发在中国可能催生的三大行业


导读:慢性病在中国呈高发趋势,且患者年龄越来越轻。以糖尿病为例,中国已经是世界糖尿病人数最多的国家。慢性病患者的需求主要是两方面,定期复诊并做化验,定期开药。这两个需求可能会催生出三方面的市场:快速检查、远程医疗(复诊),以及药品速递。

慢性病在中国呈高发趋势,且患者年龄越来越轻。以糖尿病为例,中国已经是世界糖尿病人数最多的国家,《美国医学会杂志》2013年一篇学术着作显示(Prevalence and Control of Diabetes in Chinese Adults),中国成年人中有11.6%已经确诊有糖尿病,而50%的成年人处于糖尿病前期(Prediabetes)。也就是说,有1亿多中国已经确诊患有糖尿病,而有4亿成年人处在糖尿病前期。这个数字是惊人的。

慢性病患者的需求主要是两方面,定期复诊并做化验,定期开药。这两个需求可能会催生出三方面的市场:快速检查、远程医疗(复诊),以及药品速递。

慢性病因为已经确诊,大部分情况下患者只需要定期检查,和医生沟通,根据病情按时吃药。这种情况下很多患者不会像初次就诊时候那样,选择最好的一线医院以防被误诊。他们会愿意去比较空的小医院进行常规检查。这就给快速检查服务带来了机会。

沃尔玛在美国的零售诊所或许会给中国市场带来一定借鉴。这种开在超市里的快速诊所提供简单的化验和医生意见。在中国,针对慢性病的初级化验也可以通过此类快速检查站来进行。包括血常规、空腹血糖、血压、尿常规等项目已经非常普及,检查也很常规,具备这类能力并不困难。年轻人和居住在郊区,周围缺乏医院的慢性病患者更容易接受这样的模式。

慢性病患者还需要的服务是定期和医生沟通。与其排一个上午队获得和医生沟通5分钟的时间,不如通过远程手段和医生预约并沟通。很多慢性病的复诊集中在看化验单和配药上,这些都可以通过远程来操作。病人在复诊的时候可以约好下一次远程沟通的时间,这样对医生来说也省时省力。

最后则是配药。中国的医生开药所覆盖的时间长度相对较短,意味着病人需要频繁就诊来开药。未来随着慢性病高发,很可能会催生的服务是远程医疗之后的定期电子处方。患者拿到电子处方后可以通过医院的服务下单、支付并且快递到家。这种在国外称为Pharmacy Delivery的服务已经非常普及,尤其是针对慢性病的定期送药上门服务,还配合药物提醒和定期复诊提醒,报告查询等功能,是远程医疗服务一个出路。

虽然说慢性病年轻化可能会让患者更容易接受这样的服务,但市场大环境是中国是否能催生这些行业的主要阻碍因素。比方说快速检查服务,因为规模小,审批上到底谁来管?如果按照常规医院或者诊所的要求去审批,肯定很难通过。如果要发展这种快速检查通道,就需要监管上的特殊处理,制定合适的标准。

再说远程医疗,美国已经明确规定医生必须在病人所在州有执业资质才可以进行远程就诊。在中国没有针对远程医疗的规定框架,市场还处于摸索的阶段,到底能不能通过远程服务开药,医生在目前如此繁忙的情况下有没有动力去做远程医疗,这些都是未知数。就算放开了市场,如何保证远程开药没有类似假处方之类的猫腻。而且中国缺乏化验单和病例的电子化,不利于远程传输和共享,对远程医疗的发展又是一个阻碍因素。

最后说药品快递到家。其实已经有医院在做这样的服务,此前媒体就报道河南的医院已经开始允许病人快递药品。但这种快递更多是在配送上的服务,而不是结合治疗的。由于中国的医院是销售药品的大头,如何让他们接受远程医疗,并设立电子处方和快递出单的系统是一个难题。中国医院的IT系统五花八门,如何接入也是一个问题。

总结下来,慢病在中国的高发、患者年龄变轻、对移动医疗接受度增加,都很可能会催生上面说的这些新兴业务。但是否真的能做起来,监管框架和市场环境仍然是最不确定的因素。

日期:2014年9月18日 - 来自[技术要闻]栏目
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转基因作物催生除草剂新机遇

随着美国孟山都公司成功开发抗草甘膦的大豆、玉米、棉花等多种转基因作物,草甘膦逐渐成为世界除草剂市场贸易量和使用量第一大品种。虽然抗草甘膦转基因作物的发展受到质疑,但由于石油、天然气、煤炭等能源价格预计将不断上涨,生物替代能源需求将回升,草甘膦价格在需求拉动和成本推动下也将上涨。从长期来看,生物替代能源产业发展前景广阔,抗草甘膦转基因农作物播种面积将继续呈增长态势,草甘膦需求量和价格预计将呈现震荡上行的走势。 

日期:2014年8月27日 - 来自[转基因食品]栏目

叶酸服用过量或易催生肿瘤

  相关研究表明,叶酸和“神经管畸形”息息相关。这种由喋呤啶、对氨基苯甲酸和谷氨酸等组成的维生素,人体如果缺乏,会引起巨红细胞性贫血以及白细胞减少症、精神疾病等病。

 

  神经管缺陷是一种多基因病,遗传因素与环境因素都有可能导致宝宝患该种疾病,每一位准妈妈都有生育神经管缺陷儿的可能。而到目前为止,全世界公认的最有效的预防神经管缺陷的方法是补充小剂量叶酸片。准妈妈孕前3个月到孕后3个月每天口服0.4mg的叶酸片,同时摄入富含叶酸的健康食物,可以有效预防至少70%以上的神经管缺陷儿的发生。由统计结果来看,补充了叶酸后出生胎儿的神经管缺陷疾病和相关疾病的发病率有所下降。

 

  同时有研究表明,叶酸强化与结直肠癌之间存在着某种关系,因为该项研究结果与叶酸促进已发生瘤性物生长的理论相吻合。但有些学者对此表示异议,认为仅因叶酸强化在同年或之后的1-2年内就可以引起一种肿瘤的发生率发生明显变化的可能性较低,其中一定还存在着其他未知因素的作用,须慎重下结论。

 

  叶酸在肿瘤发病机制中很可能是一把“双刃剑”,对肿瘤是促进作用还是预防作用取决于叶酸补充的剂量和时机;长期或大剂量增补有可能增加肿瘤的患病危险,因此应加强对叶酸增补的适宜剂量、适宜人群以及对人类健康的远期影响等方面的了解与认识。

 

  此外,对于服用多种维生素增补剂的女性来说,需确认其中叶酸含量是否为400微克,如果是,可以不用另外服用单纯叶酸补充剂。而且应该学会对各种产品中的维生素和矿物质的含量进行相加。其实这不仅是叶酸的问题,要避免盲目补充,养成看产品标签的习惯,学会计算每种营养素摄入的总量。若有任何不确定的地方,一定要咨询医生。

日期:2014年6月13日 - 来自[用药指南]栏目
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利益催生封口公关

  编者按:

  季节性的农产品,往往受到舆论的影响,槟榔也不例外。尽管对于槟榔致癌的观点,国外学界早有定论,但在中国各种争论仍然持续不休,这不但让消费者感到扑朔迷离,而且让整个槟榔产业也深受影响。

  时代周报记者通过多方调查,希望能在还原真相的同时厘清争论背后各方利益的博弈,并试图对槟榔产业如何摆脱质疑,走向可控的发展之路提出建设性的意见。

  利益催生封口公关 专家发布致癌论遭生命威胁

  独家揭秘“槟榔致癌”背后的经济博弈

  本报记者 董萍 实习生 谢晓玲 发自 广州

  关于槟榔致癌的争议,从来就没有休止过,而争议的背后往往隐藏着利益的博弈。

  起于今年7月的“槟榔致癌说”,经过媒体的报道,引发热议,然而时隔不到两个月,舆论骤然转向,槟榔从“一级致癌物”咸鱼翻生为致癌性“完全可以忽略不计”。

  令人吊诡的是,两种说法都以隶属于世界卫生组织的国际癌症研究中心(IARC)的报告为依据,但是却推导出截然不同的结论,让人身陷云雾。事实上,这并不是槟榔产业第一次出现观点矛盾的情况。早在2003年,就有湖南媒体引述世界卫生组织的调查报告称槟榔致癌,当时,这一观点引来大批专业人士辟谣,舆论同样出现反复。

  如果长期观察槟榔产业,不难发现,“槟榔致癌说”隔一段时间就会卷土重来,而每次“致癌说”只要出现,必会在短时间内遭受各方质疑,从而暂时销声匿迹。针对这一现象,时代周报记者多方调查采访,却发现其中存在诸多疑点,槟榔企业、口腔专家各执一词,甚至有发布致癌观点的专家遭到生命威胁。

  而争议因何而起?舆论为何反复?拨开争议的迷雾,深入观察槟榔产业背后的经济博弈,真相似乎变得清晰起来。

  论频现乌龙

  今年7月,有媒体报道称槟榔为“一级致癌物“,被列入“黑名单”。“一级致癌物”的说法来自于IARC的调查报告,而“一级”意味着致癌的证据已经非常确凿。

  当时,中南大学湘雅二医院口腔医疗中心副主任张胜作为专家,在接受采访时明确表示,“(湖南)的口腔癌,60%左右都是跟吃槟榔有关。”而短短2个月之后,业界对于槟榔的看法,来了个180度大转弯,而重要依据之一仍然是IARC的报告。

  9月22日,有媒体称报道称“我国槟榔消费区患口腔癌人数与全国没有差异”。记者还采访了5位重量级专家,称作为槟榔食用大省的湖南省“口腔癌的死亡率,与全国的口腔癌的死亡率,没有显著差异”。此次报道中,记者采访了国内口腔医学泰斗级的专家章魁华,章魁华曾作为2003年中国大陆唯一应邀参加了世界卫生组织癌症研究所召集的槟榔专题研究会,据他表示,2003年 IARC会议上的一个定论是,咀嚼过程中产生的致癌的亚硝胺,只要不和烟放在一起嚼,是完全可以忽略不计。

  此后,“槟榔只要不和烟放在一起嚼,致癌性完全可以忽略不计”的观点,在媒体的报道中反复出现,争议似乎盖棺定论,但舆论前后的不一的说辞仍然引起了外界的质疑。“媒体前后两个月的报道截然不同。之前的口气毋庸置疑,后面又辟谣。如果都是医学的研究结果,应该是客观的,有一致的结论。”关注此报道的湖南某高校传播学院讲师向时代周报记者表达了自己的困惑。

  值得注意的是,就在舆论转向的前一天,9月21日,有媒体报道了“槟榔价格暴跌80%,百万农户损失惨重”的消息。据了解,我国槟榔种植主要集中在海南省,光是种植农户就超过230万人,而在槟榔深加工集中的湖南省,槟榔产业的产值超过百亿元,有40万从业人员。舆论转向是否涉及到经济利益的考虑,令人质疑。“槟榔是一个地域性的新闻,而经媒体报道,可能会导致一个行业休克式的死亡,因此舆论要特别谨慎客观。” 中山大学附属第二医院梁剑芳表达了他的担忧。

  抛开经济和舆论,槟榔到底是否致癌?成为人们关注的焦点。

  槟榔致癌早有定论

  事实上,“槟榔致癌说”在国外学界早有定论。时代周报记者查阅资料发现IARC(国际癌症研究中心)在2003年8月7日特别刊物第85卷中,认定槟榔为一级致癌物。此结论令医学界长期以来对嚼食槟榔与致癌之间因果关系的怀疑得到了确认。

  而早在 1985年,IARC进行的一项评估认定,咀嚼槟榔制品和烟草对人体有致癌作用。2003年,IARC所作评估则进一步得出结论,认定咀嚼槟榔制品,即使并不同时咀嚼烟草,也还是对人体有致癌作用。

  IARC的结论如此清晰,为何曾经参与2003年评估的章魁华教授的说法,却与之完全相反?

  时代周报记者多次试图通过其工作单位及中华口腔医学会三位成员联络到章魁华教授本人,均被拒绝。事实上,章魁华教授最近一次接受采访时已经88岁高龄,退休多年。有行业内人士对此质疑“虽然章是口腔科方面的泰斗,但从未发表一篇关于槟榔与对口腔影响方面的论文”。面对IARC的报告,槟榔从业者却给予了否认。“说湖南槟榔致癌的报道这是偷换概念,断章取义。槟榔碱主要存在于果核里,而我们吃的果壳。”湖南皇爷槟榔的总经理坚决地说。

  不仅皇爷槟榔高管,湖南省多家槟榔企业高管在接受时代周报记者采访时,都不认可IARC研究报告的结果。不认可的原因主要在于,IARC的报告并没有在湖南湘潭地区取样。

  “简单地说槟榔致癌是不对的,台湾、印度的吃法可能会更容易致癌。湖南槟榔生产的制作工艺降低了槟榔碱的含量。”一位不愿具名的槟榔从业人员告诉时代周报记者。

  大部分口腔专家并不认同这一说法,“槟榔致癌这是世界卫生组织早有定论的。湖南的加工方法不会导致槟榔碱的降低,石灰等添加物反而增加碱性。”广东某医院口腔科主任告诉时代周报记者。

  而湖南省口腔癌数据成为另一个争论焦点,“我们湖南省的口腔癌的死亡率,与全国的口腔癌的死亡率,是没有显著差异。”湖南省疾病预防控制中心流行病防治科主任医师刘富强在采访中表示。

  对于这一观点,国家食品安全风险评估中心食品安全博士钟凯给予了驳斥,“湘潭人口腔癌的死亡率处于全国平均水平。那么口腔癌的发病率呢?” 钟凯认为刘富强的说法是混淆概念。

  “比方说,吸烟的1万人有100人癌症,死10人。不吸烟的,1万人有10人癌症,死1人。癌症死亡率一样,都是10%。癌症发病率差10倍。”钟凯对时代周报记者分析道。

  数据显示,湖南地区的口腔癌患病率,即口腔黏膜下纤维性变(OSF),正呈逐年上升之势。1985年,湘雅医院口腔科主任翦新进行的调查显示,从湘潭市榔咀嚼者OSF患病率为0.96%。而到了2009年,湖南湘雅第二医院凌天牖教授组织的流行病调查显示,整个湖南省槟榔咀嚼者OSF患病率为6.81%。湘雅医院口腔科另一项报告亦显示,而长沙地区槟榔咀嚼者OSF患病率为7.03%。

  而近20年,正是槟榔这一食品不断从湘潭地区不断扩张,人均消费量不断增加的黄金时期。面对“槟榔致癌说”的定论,为何舆论却突然转向,专家观点出现矛盾?实际上,槟榔致癌说的争论已经不是一个医学问题,而是一个经济问题。

  利益催生公关封口

  时代周报记者在采访过程中发现,多名之前持“槟榔致癌”观点的专家回绝了采访,甚至有些专家对记者透露遭到外界威胁和封口。

  为了进一步确认槟榔是否致癌,时代周报记者试图联络,长期以来都明确持有“槟榔致癌”观点的专家,然而在舆论转向之后,这些专家的发言却变得颇为谨慎。

  “湖南医院的医生肯定不敢再多发表致癌言论,生意人为了利益,已经有人说要花钱买他们的命!”一位不愿透露姓名的口腔医生在告诉时代周报记者这一消息后,便匆匆挂了电话。

  “封口买命”这样的江湖手段,似乎在槟榔行业里已经不是什么秘闻。2010年,一名曾深入槟榔厂内卧底的新闻院系大学生,在身份暴露后受到警告:“如果报道此事,几个厂家会联合出资80万购买他的人头。”2011年,湘雅附二医院口腔科主任吴汉江教授也对媒体称,研究槟榔问题的几个教授,包括他本人,都受到过威胁,不准发声。

  “医生们不愿意说,也不敢说了。熏制和添加剂不会降低槟榔致癌毒性,我走访了很多医院、患者,我当然知道情况。”湖南槟榔消费者维权第一案的代理律师陈平凡向时代周报记者证实道,“我曾受到威胁,如果继续打槟榔官司,小心你的命。”

  而舆论的转向其深层原因还是在于承认“槟榔致癌”对于槟榔产业将带来巨大的打击。据了解,自今年的“槟榔致癌说”披露以来,海南槟榔青果的收购价格应声下跌,农户损失惨重。有关部门负责人表示,仅槟榔青果这一项,就使得全海南种植槟榔的230万农民减收30个亿。

  “7月中旬到8月中旬受到冲击最大,省外销售量下滑60%-80%,省内下滑30%。而目前销售量在慢慢恢复中。”新晋上任的湖南省槟榔食品行业协会会长朱利明对记者坦承。

  舆论的转向也就不难理解。“湖南当地的槟榔业的人一定进行了大量的游说公关。否则很难解释出现如此截然相反的态度。”谙熟媒体、企业和政府之间微妙关系的某媒体人士透露道。

  成瘾性推动消费 产值已超百亿元

  中国槟榔产业现状调查

  本报记者 董萍 实习生 谢晓玲 发自广州

  槟榔致癌传谣和辟谣,牵扯出来的是一个巨大的槟榔产业链。其上游是海省230万槟榔种植农户,中游是价值近百亿的湖南槟榔加工行企业及40多万人的就业问题,而槟榔的专业销售团队也正在不断扩展,向全国延伸。

  槟榔加烟 法力无边

  “在湘潭很多地方的街上,常常看到一团团黑乎乎的。经常有人‘呸’的一口就吐出了槟榔渣。地上到处可以看见槟榔渣,空气中似乎都弥漫着槟榔的臭味。”某知名媒体评论员孙先生,曾经在湖南生活了10年,他感觉吃湖南人到处都在吃槟榔,而且不是很雅。

  据统计,目前全世界大约有10亿人槟榔食用者,主要分布于印度、中国台湾和湖南,三地吃槟榔的方式差距非常大。前两者是槟榔原产地,当地人主要食用新鲜的槟榔。而湖南离槟榔产地遥遥千里,为了长途运输和保鲜,所以发展出烘干、入味的工艺,吃的是“槟榔干果的纤维外壳”。

  虽然吃法完全不同,但槟榔皆流行于底层民众间。印度街头巷尾的槟榔食用者大都是车夫苦力等。台湾亦流行着“槟榔妹”等暗含色情意味的文化。而在湖南的槟榔广告中,吃槟榔的经典形象就是肥头大耳、光头、戴着金链子。

  “几百年前湘潭发生过瘟疫,槟榔有预防作用,所以湘潭这个地方最早开始吃槟榔。湖南天气比较冷,而冷槟榔会让人发热,像喝酒一样。我曾经见过有人大冬天,吃槟榔吃到打赤膊,浑身发汗。槟榔还有社交的功能,大家见面向相互递烟一样,你敬我、我敬你。婚宴酒席上烟和槟榔都是一起发的。” 湘潭人黄小姐告诉时代周报记者。

  在她的记忆里,槟榔在自己小时候,只是小孩子的零食,没有那么醉人。到初中,槟榔忽然变成大人的零食非常流行。而现在,槟榔成了男女老少的心头好,到处都可以见到广告。

  槟榔特有臭味,让口腔发麻,喉咙像被堵住一样——这种不快令第一次吃槟榔的人大都难以下咽。而真正喜欢吃槟榔的人则感觉完全不同。“嚼就是味,发发汗去湿气。嚼得青筋凸起,胸梗,发汗,头晕,好醉人的。开车上班十多分钟的路起码都要嚼半包!槟榔加烟,法力无边。”湘潭的李先生这样描述嚼槟榔上瘾的感觉。

  槟榔行业一般把消费者划分为潜在消费者、一般消费者、重度消费者,这个过程需要时间培育。而几位槟榔重度食用者向记者表示,刚开始吃一天就吃两三片,到后来一天两三包都不够,一旦吃上就很难戒掉。

  目前仅湖南省就有数千万的槟榔消费者。而槟榔正在被越来也多的人消费,槟榔这个产业也在人们认识和国家监管的模糊地带飞速发展。

  产值已超百亿元

  “十年前根本没有这么多槟榔品牌,而最近五六年一下子出现了很多。槟榔的价格也一路走高。从最早的2元的糊涂味,到后面3元橘黄色包装的糊涂味,再到红色包装的5块小龙王。现在25克的老湘潭5元,45克的卖到10元。价格跟烟差不多了。”嗜吃槟榔的李先生告诉时代周报记者。

  槟榔制造加工业出现不过短短20年,而最近十年正是发展的黄金时期。从最初一把菜刀、一个盆子、一块砧板夫妻店似的“散兵游勇”,到如今规模企业50余家、年加工量20万吨、年产值近百亿的食品加工龙头行业。

  “最初槟榔企业就是一个个小作坊,主要靠手工生产。现在都是大规模机械化生产了,50%以上的工序实现的机械化。”槟榔企业高层管理告诉时代周报记者。

  在这个过程中,不断有企业起来和倒下。与烟草不同,槟榔行业是一个充分竞争的领域,不断吸引民营资本进入,竞争十分残酷。

  “我从事槟榔行业十多年,见证过倒掉品牌太多了,根本无法统计。很多品牌是从作坊式,慢慢做大,甚至做到几百万的规模还会被淘汰。因此这个行业不断有人进入和死掉。这个行业的门槛很低,门槛就是每个厂家他的特点,味道被接受,每个产品都有一个核心的研发部门,需要添加很多添加剂,这是非常核心的机密。

  而关于槟榔行业造富的神话也是一个接一个。当地人盛传“胖哥”品牌是由一个残疾人,凭着独特的口味在一条街上慢慢做起来,成为一个年产值近10亿的规模企业。而与他同在一条街上的很多小店都倒闭了。

  在残酷的竞争中,槟榔行业集中度越来越高,最终形成7个比较大的品牌:小龙王、胖哥、口味王、宾之郎、皇爷和伍子醉、友文,年产值均达到亿元以上。

  “之所以一个公司开发出不同品,是为了满足消费者的不同口味。槟榔是个快速消费品,需要不断创新和变换口味来吸引消费者购买。” 皇爷的一位销售总监这样分析槟榔企业的品牌策略。

  据了解,槟榔行业下游的深加工企业每年就在以20%的速度增长。资料显示,2003湖南全省槟榔销售额突破13亿元,而2011年已经达到50亿元。2012年,以海南槟榔为原料的湖南槟榔产业链年产值近60亿元,而2013年已经超过80亿。而根据槟榔行业协会透露的目标,2016年,湖南槟榔产业产值将达到150亿元,上缴利税在现有基础上翻一番。

  槟榔深加工行业的发展也带动了槟榔种植产业。近20年来,海南槟榔种植面积神话般的速度迅猛扩张。据统计,1982年,海南全省槟榔面积只有1.8万亩,2001年达到了 44.8万亩,而2011年已经上升到118万亩。槟榔目前已经发展成为海南省仅次于橡胶的第二大农作物,产量达全国95%。

  2013年海南全省槟榔面积达120万亩,槟榔产量将突破50万吨,如果按照往年的平均价格,产值将达到200亿,槟榔收入平均占海南省农民全年收入的近一半。

  与此同时,槟榔的收购价也是节节攀升。最高价出现在2006年,达到每公斤70元。而湖南槟榔种植农户透露,槟榔种植成本价也就是每斤1.2元左右。

  槟榔国标急需出台

  本报记者 覃硕

  槟榔产业失控的根结在于“无据可控”。截止到2012年,我国槟榔产业产值已经超过百亿元,但对于槟榔生产、食用却没有任何说明和标准,而这导致了槟榔产业争论频发,发展受阻的现状。

  槟榔致癌在国外学界早有定论,但在国内争论十几年,却一直没有权威部门发声,乃至企业屡次受损、专家相互掐架,实在不应该。事实上,“槟榔致癌”并不可怕,如同香烟一样,因为其具有成瘾性,就算致癌仍然有自己的消费群体,在槟榔流行的印度,商业化生产的槟榔果已被要求贴上明显的警告标签,恰如“吸烟有害健康”,而印度的槟榔食用者对此表示欢迎。可怕的是为了一时之利,用各种手段试图掩盖槟榔致癌的事实。这不但是对消费者不负责任的行为,而且从长远看,对于槟榔产业的发展并不利。

  公关和威胁只能睹一时的嘴,并不能永久性地将槟榔“洗白”,反而会带来更多质疑和真正的谣言,近年来,关于槟榔致癌的说法沉沉浮浮,而每次槟榔致癌的说法出现,都会造成槟榔产业的大量损失,“防民之口,甚于防川,堵不如疏”,与其遮遮掩掩,倒不如大大方方公布研究结果,堂堂正正承认,如此,虽然在短期内会给槟榔产业带来影响,但是从长期来看,槟榔产业从此摆脱质疑,寻找到可控的发展之路。另外,更重要的是,这也是政府、企业对于消费者负责任的正确态度。

  而从目前来看,我国一直将槟榔归为食品进行管理的现状急需改变,政府对于槟榔产业的监管不容缺失,而国家标准的制定,是槟榔走向可控的必由之路。


日期:2013年10月21日 - 来自[保健常识]栏目

“毒豆芽”是这样生成的:无根豆芽素催生豆芽

如果你在市场上购买豆芽时,发现无根、粗壮、品相极好的豆芽,千万别买。因为这些豆芽在生产时,可能添加了有毒、有害物质,长期食用这种豆芽,会影响人体健康,甚至会致癌。

8月1日,西宁市公安局城东分局治安大队查处我省首起食品安全违法案件--毒豆芽案。涉嫌生产、销售有毒、有害食品罪的两名犯罪嫌疑人被逮捕。

犯罪嫌疑人沈某和张某从今年3月起,往绿豆中添加国家明令禁止的6-苄基腺嘌呤(俗称无根豆芽素)。884支无根绿豆芽素,催生出了无数"白白胖胖"、卖相极好的豆芽,它们每天被送往西宁市各大农贸市场。

沈某和张某是从2011年起生产、销售豆芽的。按照7天左右的生长周期,两人先前生产的豆芽有毛根不说,还不如别家的长得粗壮、品相好,所以,当时销量特别有限,收入自然也不高。

2013年春节前,沈某的老乡从兰州以一斤6元的价格,给他发来3000斤绿豆。听老乡和其他豆芽生产者介绍,往绿豆里加一种东西,就能让豆芽长得"白白胖胖".于是,沈某和妻子张某就在租住的锅炉房内,做起"化学实验".

在老乡那里,沈某拿到了江苏省金坛市一供货人的电话号码,那个供货人手里,就有催生豆芽的"灵丹妙药"--无根豆芽素。几番联系后,供货人用短信发给他一个账号,沈某以每支约1元的价格,分两次从供货人那里邮购到1000支无根豆芽素。

沈某和张某平均每天生产4筐豆芽,每个生产筐里加25斤绿豆,用水泡4至6小时;第二天,往生产筐里喷洒用水勾兑的无根绿豆芽素溶液,以便让豆芽不长根只长茎;7天后,每筐豆芽能长成175斤至200斤不等。沈某将这些卖相好的豆芽拉到市场上,以每斤1元的价格销售,每筐获利25元至50元不等。

8月1日,城东分局治安大队查处这起案件后,因为涉及食品安全,在省公安厅治安总队和西宁市公安局治安支队的协调下,于当晚乘坐飞机,将从沈某处提取的第二天和第五天生产的豆芽样品,送到陕西省产品质量监督检验所检验。

鉴定结果出来后,两天的豆芽中均查到6-苄基腺嘌呤,含量分别为每公斤14.1微克和每公斤6.0微克。而6-苄基腺嘌呤,是国家质量监督检验检疫总局2011年第156号《关于食品添加剂对羟基苯甲酸丙酯等33种产品监管工作的公告》中明令禁止添加的物质。至被查获时,犯罪嫌疑人已经使用884支无根绿豆芽素,现场查扣116支,成品和半成品绿豆芽约750公斤,违法所得25000元。

相关医学专家表示,无根豆芽素是一种能使豆芽细胞快速分裂的激素类农药,长期食用会对人体有致癌、致畸形作用。超量摄入会使儿童发育早熟、女性生理发生改变、老年人骨质疏松。

犯罪嫌疑人沈某和张某的行为已经触犯了《中华人民共和国刑法》第一百四十四条之规定,涉嫌生产、销售有毒、有害食品罪。目前此案正在提起公诉。



日期:2013年9月13日 - 来自[安全快报]栏目
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向海洋索宝 催生新产业

他十年攻关,只为突破一项科研瓶颈;他白手起家,带出了在国内业界响当当的科研团队……他带领团队,向海洋索宝,推动多项海洋科研成果的转化。这也包括,从虾蟹中研发“人体润滑液”,催生新产业。

  他,就是国家海洋局第三海洋研究所海洋生物资源综合利用工程技术研究中心总工程师、研究员,南京中医药大学博士生导师易瑞灶。他曾获得厦门市劳动模范称号,今年,又成为“全国五一劳动奖章”获得者。

 

  白手起家带出“国家队”

  易瑞灶来到国家海洋三所,转眼就是36年。这些年,他一直坚持在科研一线,在海洋三所带领团队从无到有建立起海洋生物药源开发新学科研究方向。

  如今,这个“白手起家”团队,已从课题小组,发展成为国家海洋局下设的第一个工程技术研究中心,培育并带出一支以20多位博士硕士为骨干、在国家海洋生物应用技术领域响当当的高素质研发团队。

  高纯度“替曲朵辛原料药”,是易瑞灶带领团队“十年磨一剑”的科研成果。易瑞灶带领的团队正是历经10多年的艰难攻关,突破一类新药研发与产业化关键的药源瓶颈,建成国内第一条海洋生物毒素原料药产业化量产生产线。

  目前,高纯度“替曲朵辛原料药”已应用于一类新药制剂的临床试验,多项发明专利获得授权,这也使我国的海洋生物毒素一类新药研发达到国际先进水平。

  这一科研成果转化,也催生了“厦门朝阳生物工程有限公司”,并且在厦门海沧生物医药园区投资建设“一类新药替曲朵辛”产业化基地,形成规模产业化的新兴海洋生物医药产业。

  研发“人体润滑液”

  高纯“硫酸氨基葡萄糖”, 是以虾蟹甲壳多糖为原料研发,是易瑞灶主持的另一研究成果。它被称为“人体关节的保护剂”、不可缺少的“人体关节润滑液”。

  这一科研成果转化,也催生了“厦门蓝湾科技有限公司”,并推动企业在厦门建成全球首个高纯硫酸氨基葡萄糖生产基地。

  如今,成功上市的“蓝湾氨糖”,被授予“国家重点新产品”,被国家体育总局授予“国家排球队运动员骨关节保护首选产品”,并被国家发改委公众营养中心计划列入国家公众营养改善“骨营养与骨健康促进项目”。“蓝湾氨糖”也成为我国海洋生物多糖药源可持续发展蓝色经济产业链的一项重要工程范例。

  调研足迹踏遍沿海地区   这些年,为了研发海洋新药,掌握我国海洋生物毒素药源资源现状的一手资料,易瑞灶的足迹踏遍中国沿海的主要渔港、渔村。

  有一次,他在出差途中受伤,带着一颠一跛伤痛的脚继续调研半个多月……

  有一次,出差途中虚脱,赶到医院已是凌晨三点多,连挂号都直不起腰要请陌生人帮助,而打完吊针,又继续投入工作……

  今年,曾获得厦门市劳动模范称号的他,又成为“全国五一劳动奖章”获得者。

  这是对他团队科研成果的肯定,也是对他团队科研精神的肯定。

日期:2013年5月2日 - 来自[产业要闻]栏目
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