主题:拯救

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树木“扼杀者”也能拯救宿主

图片来源:SeigoYamamura 遇见树木扼杀者:这对很多热带树木来说可能是个噩梦。但近日新研究显示,扼杀者也能拯救宿主。 这个扼杀者即寄生无花果树(如图),它们将自己缠绕在宿主树木上,直达...即将发布

日期:2017年6月7日 - 来自[技术要闻]栏目

女医生拯救更多病人


图片来源:美国国立癌症研究所

新研究发现,如果男医生更像女医生,那么每年将会少出现3.2万例死者。然而,其确切原因是什么却仍不清楚,美国《华盛顿邮报》报道称。

这项发表于《美国医学会杂志—国际医学》的研究包括治疗医保患者的5.8万名医生。研究人员发现,即便是女医生在治疗败血症、肺炎、急性肾功能衰竭和心律失常等更严重的患者,其死亡率也比那些男医生更低。(冯维维)

 

日期:2016年12月25日 - 来自[人物专访]栏目

鼻子拯救撕裂的膝盖

 

图片来源:Mike Devlin/Science Source

对于膝关节受伤的人而言,最有希望的新软骨来源可能是他们的鼻子。

瑞士医生首次将取自鼻腔的软骨嫁接到膝盖严重损伤的患者身上。众所周知,膝盖连接组织撕裂会引发疼痛,甚至骨关节炎。

现在,医生能使用特定手段修复软骨:移植或注射取自尸体或患者自身健康部位的膝盖软骨细胞。或者他们会在骨头下方制造微小破坏,以希望促进祖细胞的释放。这种细胞能修复软骨。

但在过去10年中,研究人员已经意识到,取自鼻腔的软骨细胞能形成新组织,能支撑膝关节的机械应力。而且,与采集一个人膝盖附近的细胞相比,提取这些细胞造成的创伤和危害更小。

研究人员在近日发表于《柳叶刀》期刊上的论文中指出,从实验参与者鼻腔隔膜中割取一块直径有铅笔橡皮大小的样本,然后用酶破坏掉组织,并将细胞在一个多孔膜中进行培养。之后,将其移植入膝关节,研究人员测量了胶原蛋白和名为粘多糖的糖分子等重要结构分子的浓度,结果显示,嫁接物有膝盖软骨的主要特性。

另外,患者经历的疼痛更小,且日常功能更好。研究人员称,这些改善能媲美某些替代疗法。不过,他们也承认这些效果部分归因于安慰剂效应等外部因素的影响。但研究人员指出,这些成果已足以支持进行II期临床试验。这些试验涉及4个不同的临床中心的108位患者,目前正在起步过程中。(张章)

日期:2016年10月23日 - 来自[技术要闻]栏目

美须“劫富济贫”拯救濒危物种

 一丛丛的克里仙人掌沿着美国得克萨斯州和墨西哥边界茁壮生长,它们紫色的花朵则在夏季盛开。根据美国濒危物种法案(ESA),它被列为受到威胁的物种。而这意味着联邦官员要制定所谓的恢复计划,以保护该植物重新回归健康状态。然而,仙人掌恢复努力仅获得了政府官员预估项目成功所需的2%的资助金额。

一项日前发表于美国《国家科学院院刊》的研究报告称,相比之下,包括北海狮和沙漠大角羊在内的一些“华丽”入选的物种正获得超过建议金额的恢复预算。

论文作者表示,这种差距正在令美国拯救易危物种的努力“跛脚”前行。他们还认为,通过将经费从过度资助的物种向缺乏资金的物种转移,该国将实现濒危物种的更大爆发。

“现有的模式是我们应当拯救一切物种。”亚利桑那州立大学生态学家Leah Gerber表示。然而,随着人类极大地影响地球的生物多样性,“我们真的不得不作出选择”。

整体上,针对ESA列出的1125个物种制定的恢复计划要求美国政府每年花费12.1亿美元。不过,国会通常只拨付25%的经费,导致很多恢复计划缺少资金。比如,有100多个计划获得的经费不到其提议预算的10%。然而,由于政治压力、和非联邦资助者的合作、过去的资助或者诉讼判决等因素,其他物种获得的经费要超过计划所需的资金。

为研究是否可能有更好的方式分配资源,Gerber决定分析政府从投资保护中获得的回报。她分析了恢复计划和提交给国会的报告,以判定物种的境遇如何以及两个机构——鱼类和野生动物署、国家海洋渔业局于1980~2014年在保护这些物种上花了多少钱。随后,Gerber将物种分成4类:成本效益好的(资助充分、种群增加)、昂贵的成功(过度资助、种群增加)、有害的忽视(资金不足、种群减少)和昂贵的失败(过度资助、种群减少)。

总体上,据Gerber估算,如果相关机构每年从50个“昂贵的失败”项目中拿走1700万美元,并将其转移到正遭受“有害的忽视”的物种身上,它们便会达到对182个物种的资助目标。

日期:2016年3月30日 - 来自[技术要闻]栏目

基因技术拯救“甜食控”

一到过节,在各种甜点和糖果的包围下,爱吃糖的人免不了会大吃特吃,好像上了瘾一样怎么也停不下来。这样嗜吃甜食到底有没有救了?美国艾奥瓦大学研究人员说,当然有!他们可能已经从基因中找到解决拯救“甜食控”的办法。

据报道,美国艾奥瓦大学研究人员以小鼠做实验,将一种名为GFG21的肝源性荷尔蒙注射入小鼠体内,然后让它们自主选择吃高糖或者普通食品。研究人员发现,接受注射的小鼠虽然没有完全停止吃糖,但吃糖量只有普通小鼠的七分之一。通过基因技术让部分小鼠完全不分泌GFG21后,研究人员发现,缺少GFG21的小鼠吃糖更多。也就是说,GFG21可以抑制食欲,减少糖摄入。

参与研究的马修·波特霍夫说,当人体摄入大量碳水化合物时,肝脏就会产生GFG21,这种物质进入血液后,会向大脑发送信号,抑制糖的摄入。

这一发现或许可以帮助人们减少对甜食的渴望,从而降低糖尿病和肥胖风险。当然,上述报告还需要进一步研究以证明风险和可行性。 

日期:2016年1月8日 - 来自[技术要闻]栏目

维生素补充剂拯救濒危鹦鹉


 

它们凑成了古怪的一对。全球最重的鹦鹉——碰巧也不会飞行——依靠一棵高大针叶树的浆果繁殖,而泪柏树能好多年根本不结任何果实。

几十年来,环保人士一直为拯救濒危鸮鹦鹉而奋斗。这种鹦鹉仅限于在新西兰沿海一些没有天敌的小型岛屿上生活。他们的部分策略是提供没有柏树浆果时能支撑鸮鹦鹉繁殖的食品补充剂,但发现这种完美的食谱被证明难以实现。太多卡路里导致过多雄性鹦鹉被孵化出来,而太多蛋白质使雌性鹦鹉在摄取足够的钙用于产卵前停止进食。

由于目前仅剩下125只鸮鹦鹉,修正食谱成为一项紧迫的任务。“过去30年里,在鸮鹦鹉生存的主要岛屿上,浆果只成熟了两次。”新西兰环保部鸮鹦鹉科学顾问Andrew Digby表示。

如今,来自奥克兰梅西大学的Pamela von Hurst认为,她找到了最终的关键成分——维生素D。鸮鹦鹉在夜间出没,并且是素食者,而血液测试发现了低含量的维生素D。“维生素D对于吸收膳食钙非常重要,在产卵过程中也发挥了很大作用。”

当她的团队分析泪柏树浆果时,他们发现一种特定形式的维生素D含量很高。此项发现带来了一种在不结果实的年份里为鸮鹦鹉提供足以支撑其繁殖的营养补充剂。

自1989年起,环保组织一直在穿越崎岖的岛屿,为鸮鹦鹉提供额外的食物。不过,直到现在,他们仍缺乏一种完美的食谱,无法在没有泪柏树的年份里刺激鸮鹦鹉繁殖,并且在这个过程中无意间歪曲了这种鸟类的性别比例。

繁育上的首次突破来自澳大利亚悉尼大学的研究人员David Raubenheimer及其团队的工作。他们发现,一种补充剂可能正导致鸮鹦鹉缺钙。

“这立即敲响了警钟。”Raubenheimer说。钙对于形成蛋壳以及长成这种笨重鸟类异常巨大的身躯很重要。如今,人们知道泪柏富含钙和特定形式的维生素D,那么就有可能生产出能在不结果实的年份中真正刺激鸮鹦鹉繁殖的补充剂。(宗华)

《中国科学报》 (2015-11-04 第2版 国际)
 

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英国新科学家网站相关报道(英文)

日期:2015年11月4日 - 来自[技术要闻]栏目

“孤儿药”需要中国式拯救

依照公开的数据,目前已知的全球7000多种罕见病中有对应治疗药品———“孤儿药”仅约400种;在我国,这400种“孤儿药”只有不到20%上市。更为麻烦的是,在产的80多种“孤儿药”中还时不时有品种被爆出一药难求的状况。

继8月初广东一患儿父亲在网上发布求放线菌素D帖,引发各方对孤儿药断货问题的关注后,9月15日,一则“7 .8元一盒的婴儿痉挛症常用药注射用促皮质素(ACTH )难求,黑市炒到4000元”的消息再度引发社会关注。

笔者认为,要解决国内“孤儿药”紧缺甚至被爆炒的问题,有必要解决孤儿药立法缺位、罕见病流行病学官方统计不足等基础欠账,并以经济和政府“之手”建立必要的激励产研机制。

从历史来看,我国对“孤儿药”所涉及的罕见病领域确已有一些政策支持。早在2009年初,我国《新药注册特殊审批管理规定》即将罕见病用药审批列入特殊审批范围。2015年8月份,国务院发布了《国务院关于改革药品医疗器械审评审批制度的意见》,该文件明确指出“加快审评审批防治艾滋病、恶性肿瘤、重大传染病、罕见病等疾病的创新药”。

不过,在笔者看来,尽管这些都是我国“孤儿药”研发的宏观政策利好,然而迄今我国尚没有一部专门的孤儿药法律出台。而从世界范围来看,那些较为成功处理“孤儿药”供应问题的国家,在这方面都有完善立法。

美国自1983年出台“孤儿药”法案之后,企业新药研发活动开启了一个新的历程。这大大促进了孤儿药的研发。此后不久,欧盟也通过了类似法案。另外,澳大利亚和亚洲的日本、韩国、新加坡和我国台湾地区都有相关的孤儿药法案。截至目前,全球至少有40多个国家和地区通过了“孤儿药”相关法案。

而立法的缺失,让国内对罕见病流行病学调查的展开也存在不足。众所周知,各国对罕见病的定义不同,一种疾病是否在某一国家属于罕见病,是基于各国流行病学调查数据制定。比如,美国的罕见病定义为在美国患病人数低于20万人,或患病率低于1/1500的疾病或病变;日本对于罕见病的法律定义为在日本患病人数低于5万人,或患病率低于1/2500的疾病;欧盟对罕见病的定义是危及生命或慢性渐进性疾病等患病率低于1/2000,需要特殊手段干预的疾病。

所以,笔者认为,在处理“孤儿药”紧缺问题前,还应把罕见病流行病学调查和相关的官方数据库缺失的历史欠账补起来,能拿得出数据,进而能用数据指导研发。

当然,除了基础欠账要补之外,对企业而言,实实在在的刺激也不可或缺。

在鼓励罕见病药物研发方面,许多国家的成功经验或许也应该被国内相关部门参考。例如,美国食品药物管理局会为研发企业开发“孤儿药”(罕见病药品)提供政策激励,包括7年的市场独占期、50%的税收抵免,以及更便宜的临床实验,这些能为“孤儿药”的临床试验节省3.5亿美元以上的费用。在这样的政策鼓励下,2013年,美国有260个药物被认定为“孤儿药”,到2020年“孤儿药”销售额将占处方药销售总份额的19%,高达1760亿美元。欧盟也有类似的政策支持,比如将市场独占期延长至10年。

此外,在笔者看来,有必要对国内拥有“孤儿药”国药准字号证书的企业展开相关药物的成本调查和药物经济性调查,进而通过定价和招标等环节,完善“孤儿药”在上市后保障供应方面的配套制度,必要时甚至可以启动政府定点生产以确保企业合理利润和市场供应。同时,对那些能确保合理利润,又拒不生产的持证企业,则应处以必要的惩戒。

日期:2015年9月23日 - 来自[动态]栏目

噬菌体鸡尾酒拯救葡萄

美国得克萨斯农工大学农业生命研究中心的科学家们选择噬菌体鸡尾酒疗法来防治致命的葡萄皮尔斯病。这项成果可能揭开价值数百万美元的美国葡萄酒行业新的一页。

该研究发表在学术期刊PLOS ONE上,描述了四种噬菌体的应用。它们被确认为有能力攻击可导致葡萄和其他几种植物巨大灾难的细菌。

噬菌体是一种攻击细菌的病毒。因为它们在环境中很丰富,科学家尝试了解更多不同类型的噬菌体和具有攻击能力的特定噬菌体。农业生命研究中心的科学家能够分离出四种噬菌体,专门针对皮尔斯病毒的罪魁祸首——叶缘焦枯病菌。

“叶缘焦枯病菌是美国原产的,导致包括葡萄树、橡树、桃树、杏树、咖啡和柑橘树等在内的许多植物生病。”农业生命研究中心的植物病理学家Carlos Gonzalez博士说,“我国从欧洲进口了大部分葡萄,所以葡萄病原体和宿主没有共同进化。这使葡萄树易受感染。”

据该中心在弗雷德里克斯堡的推广服务园艺师Jim Kamas介绍,这种细菌通过昆虫来侵犯植物。在酿造葡萄酒的葡萄园中,就是玻璃翅叶蝉了。当昆虫以植物为食,细菌就会在植物体内整个木质部管道里传播,走到哪儿传到哪儿。由此产生了皮尔斯病,可能引起葡萄园在感染后几个月或几年内死亡。

“与以植物叶子为食相反,玻璃翅叶蝉以葡萄藤为食,使得细菌传播更有效率。”Gonzalez解释道。

据葡萄酒协会估计,这种一粒米大小的昆虫在美国来说却事关加利福尼亚酒业248亿美元的销售额。得克萨斯葡萄酒与葡萄种植者协会估计,对该州的经济价值为18.8亿美元。

为阻止严重削弱食品和饮料供应的潜在的狂暴行径,迄今为止人们还是依赖专门针对这种带菌虫的杀虫剂。

然而,科学家表示,杀虫剂的使用被证明会对有益昆虫如蜂蜜产生不利影响,在欧洲已被禁用。Gonzalez说,这些问题导致他们寻求生物或更自然的方法来预防和治疗叶缘焦枯病菌。

“我们的方法基本上是直接面对所引起疾病的细菌,而非关注昆虫。”课题组的研究人员称,“噬菌体鸡尾酒法提供了一种替代叶缘焦枯病菌杀虫剂法的治疗方式。”

农业生命研究中心主任Ry Young博士表示,噬菌体鸡尾酒的设计包含了几个不同的噬菌体,如果一株细菌对其中一个噬菌体产生抗性,它也会被其他噬菌体杀死。“‘左手不行,右手还在’,鸡尾酒也是这个原理。”

但找到合适的混合鸡尾酒制剂并不容易。研究人员分离了大量的噬菌体来检测它们的遗传多样性。“我们的噬菌体库里有100多个噬菌体,根据生理和遗传性质将其分为四种,Sano、Salvo、Prado 和Paz,它们各不相同。”课题组成员Tushar Suvra Bhowmick博士说道。

生长在温室里的葡萄接种了细菌和四种噬菌体鸡尾酒制剂。实验团队既试验了植物感染叶缘焦枯病菌后供应其噬菌体鸡尾酒制剂,也试验了感染之前的。他们发现,噬菌体鸡尾酒制剂既能保护葡萄免受感染,也在感染之后拦截疾病。

“噬菌体研究并不是新的,但直到现在也没有实验室能分离和繁殖针对叶缘焦枯病菌的噬菌体。我们实验室是第一个成功的,证明了噬菌体可以控制皮尔斯病。”Bhowmick说,噬菌体鸡尾酒法正在得克萨斯州进行田间试验。

“我们得到了非常有希望的结果,让我们十分确信对付叶缘焦枯病菌另有他法。”课题组成员Mayukh Das博士称,“噬菌体具有很大的潜力。针对全世界人类、动物、植物的疾病,噬菌体可以说是‘绿色’解决方案。这种噬菌体治疗技术可以转移到咖啡、香蕉和橄榄等其他经济作物上。”

Bhowmick在自己的家乡印度从未见过葡萄,现在她表示,对没有其他更好解决办法的发展中国家来说,噬菌体治疗技术在对付病原菌方面颇具前景,如可以治疗折磨人们的霍乱。

日期:2015年9月2日 - 来自[技术要闻]栏目
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