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揭开疟疾的“隐形斗篷”

来源:生物谷 作者: 2012-1-23

摘要: 沃尔特和伊丽莎豪研究所(WalterandElizaHallInstitute)的研究人员发现了疟疾\隐形斗篷\的一个关键分子,这将有助于更好地理解该寄生虫如何导致疾病并逃离免疫系统的包埋。研究小组,由研究所传染与免疫部的AlanCowman教授领导,已鉴定出一个至关重要的分子,该分子指导寄生虫启用其隐形斗篷来躲避免疫系统,并帮助其子......


沃尔特和伊丽莎豪研究所(Walter  and  Eliza  Hall  Institute)的研究人员发现了疟疾\"隐形斗篷\"的一个关键分子,这将有助于更好地理解该寄生虫如何导致疾病并逃离免疫系统的包埋。



研究小组,由研究所传染与免疫部的Alan  Cowman教授领导,已鉴定出一个至关重要的分子,该分子指导寄生虫启用其隐形斗篷来躲避免疫系统,并帮助其子代记住如何制备这个斗篷。



在此研究的公开发表文章中,Cowman教授和同事们详细地报道了找到的第一个控制PfEMP1(Plasmodium  falciparum  erythrocyte  membrane  protein  1,恶性疟原虫红细胞膜蛋白1)遗传表达的分子,其中PfEMP1蛋白是疟疾感染期间的一个主要病因。



\"我们发现的这个名为PfSET10的分子,在PfEMP1的遗传控制中起重要的作用,是寄生虫生存发育特定阶段中所用的必须的寄生虫蛋白\",  Cowman教授说。



\"这是第一个在我们所说的\'活性\'位点上所发现的蛋白质,这个位点控制产生PfEMP  1的基因。了解参与PfEMP  1生产的基因是理解此寄生虫如何逃避防御的关键,该防御是由我们的免疫系统部署的\",他说。



PfEMP  1在疟疾感染中发挥重要作用。它使寄生虫能粘附于血管内壁的细胞,从而防止感染细胞被排出体外。它还负责帮助寄生虫逃避免疫系统的破坏,通过改变PfEMP  1蛋白质的基因编码,以便使少部分寄生虫避免检出。这种变化更增该寄生虫的\"隐形性\",这使免疫系统难于检测出寄生虫感染的细胞,也是疫苗仍然遥遥无期的部分原因。



Cowman教授说,PfSET10分子的确定是揭开寄生虫隐藏自已的方式的第一步,即用PfEMP  1作为隐形斗篷从免疫系统隐藏自已。\"当我们更好地理解了寄生虫如何控制PfEMP  1蛋白编码和产生的系统时,其中包括参与控制此过程的分子,我们将能够产生针对性的治疗方法,这能更有效地防止约30亿人的疟疾感染,这些人有疟疾感染的高风险\",他说。



每年有超过2.5亿的人感染疟疾,其中约655000人死于疟疾,大部分是儿童。Cowman教授花了30多年时间来研究恶性疟原虫(Plasmodium  falciparum),它是四种疟原虫中致命性最强的,其目的是开发此疾病的新疫苗和治疗方法。



这项研究由韦尔科姆基金会桑格研究所(Wellcome  Trust  Sanger  Institute),分子生命科学奈梅亨中心(Nijmegen  Center  for  Molecular  Life  Sciences),无细胞科学技术研究中心(Cell-free  Science  and  Technology  Research  Center)和皇家墨尔本医院(Royal  Melbourne  Hospital)的科学家们合作开展。该研究是由国家健康与医学研究理事会和维多利亚州政府支持。

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