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干细胞研究的命运:劫后重生

来源:科技日报 作者: 2006-12-21
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摘要: 炒得沸沸扬扬的黄禹锡学术造假事件已经过去半年了,由于黄禹锡公开发表的克隆干细胞研究成果大部分被证实造假,使干细胞的研究又回到了两年前的水平。目前,美国开始重启搁置已久的干细胞研究工作,专家预测:干细胞研究的新一轮竞赛即将拉开序幕。为过去的两年补课由于黄禹锡分别于2004年和2005年在《科学》杂志上发表论......


        炒得沸沸扬扬的黄禹锡学术造假事件已经过去半年了,由于黄禹锡公开发表的克隆干细胞研究成果大部分被证实造假,使干细胞的研究又回到了两年前的水平。目前,美国开始重启搁置已久的干细胞研究工作,专家预测:干细胞研究的新一轮竞赛即将拉开序幕。  



  为过去的两年补课  

  由于黄禹锡分别于2004年和2005年在《科学》杂志上发表论文,报道了从克隆胚胎中培养出第一个人类干细胞系和通过体细胞核转移技术培育出了11个人类胚胎干细胞系,大多数从事相同领域研究的科研小组和生物技术公司因此暂停了相关研究,并期待着与黄禹锡的合作。但是现在却证明,所有的这些论文结果都是伪造的。人类胚胎干细胞系的研究水平不得不重新退回到2004年以前。  

  在美国蒙受黄禹锡之害的科学家很多,但使人最容易想到的应该是“先进细胞技术公司”(AdvancedCellTechnology,ACT)的研究人员以及项目领头人罗伯特•兰萨。2003年年末,该公司的研究人员本来以为他们即将完成受世人关注的研究成果,经过艰苦实验,他们已经利用成人细胞生成克隆的人类胚胎,并且正在试着让这些胚胎活的时间足够长,以便获得干细胞。  

  这一研究成果是生物医药研究领域最受欢迎和褒奖的研究之一,它为直接利用某个特定病人的皮肤细胞培养胚胎干细胞提供了一种好方法;同时,这一研究成果也是生物医药领域最深奥的项目之一。  

  事实上,“先进细胞技术公司”的研究人员是当时美国唯一一支积极从事干细胞克隆研究的团队。他们已经站在成功的边缘,但是却因黄禹锡不负责任的假论文搁置了。  

  2004年2月,黄禹锡在《科学》杂志上发表文章称,他们已经成功克隆出特定病人的干细胞。一跃成为科学英雄的黄禹锡随后宣布成立世界干细胞网络中心,通过这个中心为全世界的科学家克隆和培养干细胞系。  

  本来克隆胚胎干细胞系的研究是风险性非常高的领域,许多科学家不愿意冒险投入这种研究,黄禹锡欺骗性的宣传使得这些没有能力或不愿意开始克隆研究的研究人员开始设想着与韩国的合作。美国一家医学研究机构干细胞和再生项目组的主任伊万•辛德尔回忆了当时的想法:“本来大家都知道克隆研究既费时间又费金钱,而韩国政府又愿意投入这么多,我们许多科学家都认为,既然韩国科学家已经解决问题了,我们可以与他们合作,从而集中精力解决更重要而实际的问题。”  

  但对于兰萨和他的同事们来说,他们已经投入很多精力和财力,并基本已经接近成功的边缘了,当听到黄禹锡公布研究成果时,却是一脸的沮丧。本来先进细胞技术公司的研究经费募集就够困难的了,黄禹锡的“成就”使得公司的处境更加如履薄冰,再加上管理卵细胞捐献的诊所认为克隆干细胞技术被其他科学家攻关成功后无需再继续从事相关研究,因而不愿再提供人体卵子,公司也突然失去了克隆研究所需要的重要“原材料”。先进细胞技术公司不得不将大量细胞冰冻起来,研究从此停止。兰萨表示,如果他们当时的工作能够继续进行,公司现在一定已经掌握了这一具有革命性意义的生物医药开发工具的关键技术,并很有可能掌握许多不同疾病的新疗法。  

  但是黄禹锡在论文中所发表的成就没有一个是真的。2004年5月就有报道说黄禹锡利用非人道的方式获得研究所需要的人卵并隐瞒了真相,2005年12月,终于证实黄禹锡的欺骗远远不止这些,他的人类克隆研究完全是一场精心策划的骗局,调查人员发现黄禹锡的研究小组根本就没有克隆出干细胞。辛德尔表示当时非常震惊:“许多科学家好像在观看回放慢动作一样,整个世界又回到了2004年以前。对于那些之前从事克隆研究的人来说,应该重新开始相关研究;而对于以前就在观望的科学家来说,仍然可以选择观望。”  

  但是,一些科学家却再也不能把时钟调回到从前了。拿先进细胞技术公司来说,黄禹锡宣布假成果之后,许多投资者已对培养针对个别病人的干细胞失去了兴趣,公司的研究人员开始把主要精力投入到风险性更小的干细胞疗法的相关研究。“我们被告知失败,但在当时,事实上我们几乎是最领先的。现在我们失去了一年的工作,而且又开始了其他的研究项目。”兰萨说,“但是,黄禹锡还是起了一些作用,至少现在人们又开始重视克隆干细胞的研究了。”  

  黄禹锡丑闻暴露以后,兰萨和哈佛大学、加州大学等研究小组已经整装待发,开始新一轮体细胞核移植的研究,即从成人捐献的细胞中克隆出干细胞。尽管种种技术和社会领域的障碍在美国仍然存在,科学家却坚信核移植将对医药界产生巨大的影响。其中最直接的影响是,科学家将把克隆干细胞作为研究人类疾病和药物实验的新模型。而最终目标是,将干细胞直接移植到病人体内治愈各种退化性疾病。  

  那些原本计划与黄禹锡合作的科学家们,在经过几个月的深思熟虑后,在预见到了这一克隆技术在解释和治疗疾病中将带来的无限潜力后,再也不愿意仅仅当作克隆干细胞研究的旁观者了。  

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