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你的计算机在为科学做贡献吗?

来源:互联网 作者: 2007-5-19
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摘要: 分布式计算,常被称为“网格”。它可以把你的家用电脑投入一项好事中而不用你动一根手指花一分钱。网格计算会利用你的电脑的停用时间,实际你电脑的停用发生频率远远高出你的想象。听起来可能有些新奇,但电脑整体能力都被使用的时候几乎没有。...


如果你可以把PC处理能力捐献给一个有意义的事情,自己什么也不用做,你会这样做么?我们将告诉你如果做到。        

我们也许生活在一个越来越愤世嫉俗的世界里,但是我们大部分人还是会在力所能及的情况下帮助别人。所以,如果你每年可以给数以千计被疾病困扰的家庭提供某种帮助,我们想你一定不会拒绝。      

分布式计算,常被称为“网格”。它可以把你的家用电脑投入一项好事中而不用你动一根手指花一分钱。网格计算会利用你的电脑的停用时间,实际你电脑的停用发生频率远远高出你的想象。

即使在运行应用的时候,也仅仅是一小部分资源在实际的使用。听起来可能有些新奇,但电脑整体能力都被使用的时候几乎没有。为了让您有更直观的印象,您可以打同时按住Control,Alt和    delete键打开任务管理器。点“性能”来看看CPU和内存的实际使用率到底是不是能达到100%。  

世界上有数百万的电脑用户把他们的电脑处理能力借给医疗和科研项目。如同对疾病斗争一样,你可以帮助科学家发现大爆炸的秘密或者外星球是否存在生命以及帮助创造世界上最大的可以下象棋的电脑。  



网格革命  

每个人都可以参与这场网格计算革命。它不会让你电脑变慢,它也不会让你付出任何代价,你也不需要掌握你的电脑所参与项目的技术细节等专业知识。  

那它到底是怎样工作的呢?这些项目为了得出结论必须分析大量的信息。网格计算项目将计算分解成为许多很小的部分,从而无需建立超级计算机来处理这些数据。这些小的计算部分被发送给自愿参与的计算机进行计算。一旦你的计算机解决了某个小任务,结果就会被发送回主项目计算机进行整理。  

这些听起来没什么了不起,但是累积起来的结果确实节省了科学家们解决复杂问题所用的时间,比如DNA基因链的研究等这样的问题。  

如果你想参与的话,请先选择一个你打算帮助的项目(可以在后文找到可选的项目)然后访问其网站并下载一个小应用程序。这些程序的大小不一。牛津大学寻找癌症治疗方法的程序为1.5M,即使拨号上网下载也只需要4-5分钟。  

寻找外星生物的项目的程序大小为上面的一半。一旦安装,当你在线的时候,你的电脑会自动连接项目并接收和发送数据。唯一能表明你的电脑正在为你所选的项目工作的迹象是一个特殊的屏保。如果你不喜欢可以关闭屏保,方法是在桌面上点右键,然后选择属性,然后点屏幕保护。  

网格计算应用是智能的。只有很少的PC任务会受到网格计算软件的影响。如果您的工作是确实需要内存全力配合的视频或图形编辑等,网格计算程序会自动让开并关闭程序来让你完成工作。  

当内存又可用的时候,程序会重新启动。在您的系统托盘上会出现一个小图标,如果您想做任何改变,如网格计算应用何时使用您的连接,或者按照何种频率使用您的电脑等,你都可以点击图标来改变设置。  



参与让一切不同  

目前进行的项目中最著名的是寻找地外智能生命(Search    for    Extraterrestrial    Intelligence),或简称SETI@home,该项目由加利福尼亚大学创建,利用家用电脑来分析电子天文望远镜捕获的信号来寻找智能讯号,也就是寻找ET试图和我们联络实证。        

这个网格计算的项目启动于1996年,在五年之内在50万志愿者的帮助完成了相当于50万年的处理时间。项目这样宣传:为什么要让电脑CPU的几百万次运转白白浪费在运行在屏保程序上,它可以用来分析外星生命讯号。全世界电脑的拥有者都可以参与这个伟大的科学实验。  

牛津大学的癌症项目与家庭和群众的生活更加密切相关,对很多人来说,是一个更加现实也更有价值的项目。它把自己叙述为“世界上最大的计算项目,它正在分析35亿个分子以寻找治疗癌症的可能。  

牛津大学十分看重网格计算的价值。在它的网站上有这样一段话:网格计算使得规模和复杂性都十分惊人的项目成为可能。如果项目最后成功,公众在计算能力上的的贡献将成为现代医药发展上最强有力的工具。  

Graham    Richards教授是牛津大学化学系主任,他很快指出网格计算的好处:“我们有大约290万台计算机可以提供36万年的CPU计算时间,从而建立起比世界上最大的超级计算机更强大的虚拟计算机。我们每周可以筛选几百万种有可能成为药品的合成物。到现在我们正在研究14种癌症和炭疽热以及天花。  

这个大学所能支配的处理能力相当于每秒解决一百万亿个复杂的方程式,人脑是绝对做不到的。  

回到现实世界来,Richards教授相信这个项目将给现实世界的人们带来真正的影响。他说:“药品研究的过程可能会因此缩短几年的时间”。  

除了帮助巨大而复杂的科研项目以外,捐献内存时间还有另外的好处:你成为一个社会团体的一部分并可记录你和你的电脑所获得的成就。你和你的朋友可以建立一个团队或者加入已有的团队,并且互相帮助。  

在找到将在未来的研究中继续研究的分子时,网格计算的成员会得到通知。甚至还有聊天室供成员们比较他们获得的消息。Richards教授说:“参与者确实感觉到他们自己参与了项目并且了解到很多科研的实际进展”。  



可选项目  

癌症治疗

http://www.chem.ox.ac.uk/curecancer

该项目由牛津大学计算药物发现中心负责进行,并由国家癌症研究中心资助。该项目只占用很少的内存能力,只需要计算机有最小48M内存,500M的硬盘只需有20M的硬盘空间即可。  

一旦加入,你就成为用户家庭中的一员加入组织和捐献者聊天室。不过Windows    95用户和苹果Mac机用户不能使用该程序。  

项目中有一个名为“计算机行动”(Computeractive)的小组,感谢读者,这个小组已经为项目贡献了差不多120年的处理时间。想加入的话,只需要下载软件然后到www.grid.org网站输入Computeractive搜索即可。当然你也可以建立自己的小组看看是不是比他们强。  



SETI@home  

http://setiathome.ssl.berkeley.edu  

这个项目分析无线电天文望远镜数据以寻找不寻常的可能是外星生命联络地球的迹象。在去年8月,新科学家(New    Scientist)杂志报道说已经找到一个特殊的信号极有可能成为地外生命存在的证据。虽然这个报道并未得到SETI@home首席科学家Dan    Werthimer的支持,但是也并没有被否认。  

该项目对计算机的要求和上一项目大致相同。不过SETI比上个项目需要更多的处理能力,所以它只在您的PC未使用并切换到屏保状态下才会启动。  



气象预报  

http://www.climateprediction.net  

作为最新的网格计算项目之一,气象预报使用计算能力来试图预计21世纪的气象情况。他们把气象的改变描述为全球的重要事务,将影响到从食物生产到保险成本等几乎所有事情。他们希望能够在全球变暖真正影响全世界之前预计到将会发生的事情。  

这个项目目前只有2万参与者,由于参与人员不多,这个项目加入到寻找地外生命项目的网络中。在此之前,该项目由Open大学,国家环境调查署、商业和工业部负责进行。  



生命地图绘制  

http://www.lifemapper.org  

这个项目目标在于建立地球生命的详细地图,以帮助科学家和环境专家开展巨大的项目来预计全球气候改变带来的影响。  

该项目由堪萨斯大学进行,项目的研究员希望研究结果也能供资源保护者使用以教育政府和公众认识地球的生物多样性和我们对其的影响。  



分布式硬件演化项目  

http://www.informatics.sussex.ac.uk

您是否曾经想象过您的电脑在发生故障时可被发现并马上自行修复?这种幻想的实现可能还需要很长的时间,但是苏塞克斯大学的科学家们正在研究一种可以自行诊断的电路。  

现在科技逐渐管理着许多关键的系统,比如航天飞机,医疗机械和电站等,因此这项工作的潜在价值巨大。  

这个项目给你的电脑一个管理虚拟环境的机会,个别的计算机电路与一条与自我连接的接口测试,    然后对其他项目客户端产生的迁移电路同他们得到的电路接口比较。那些最终的电路被送回项目进行更仔细的分析。  



参与是安全的  

计算机使用者在听到项目将进入他们的电脑时首先想到的问题之一一定是这听起来太不安全了。当然了,安全问题一定会被仔细的考虑。你会发现分布计算是安全的。  

SETI是这样打消用户的疑虑。他们称屏保比问这些问题的浏览器要安全得多。这是个引人注目的问题。在网格计算项目第一次进行连接时防火墙会阻断它,那是因为任何试图首次连接互联网的程序都具有挑战性。  

从隐私方面来看,你的文件或者个人文件夹不会因为借出处理能力给这些项目而被侵入。你也不会因此而更易受病毒攻击,因为项目中的数据形式都不是病毒发作所要用的格式。  

以上所有的项目都有详细列表解答常见的问题,可以回答您潜在的对于安全和隐私方面的担忧。

在漫游互联网的我们,能不能也为我们的科学做一份自己的贡献呢?只要占用我们空闲的时间,或许科学奇迹就会出现!

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